De Top 5 van 2020

Het jaar 2020 gaat de geschiedenisboeken als het jaar van het coronavirus, van covid-19 zoals Jaap van Dissel het steevast noemt, van coronamaatregelen die op- en afgeschaald werden, van social distancing, van mondkapjes, van lock-downs, van anderhalvemetersamenlevingen, van groepsimmuniteit die nimmer dichterbij kwam, van de zoektocht naar een vaccin, van routekaarten die nergens heen leiden, van code geel, oranje en rood, maar vooral van de horeca die gesloten werd in april en in oktober. Het was een jaar van stilstand en stilstand is altijd achteruitgang. Laten we dit jaar vooral snel vergeten. Er kon niet veel. Toch hebben we een lijst bij elkaar geraapt van schamele hoogtepunten.

1. Birrificio Montegioco, Allessandria

Met stip op één: Birrificio Montegioco in de provincie Allessandria (Piemonte). Hier kwamen we in de bierhemel terecht, hier waren we even heel gelukkig en konden we alle shit van 2020 vergeten. We kwamen hier voor de IGA's, de hybride vorm van wijn en bier en kochten we een doos Tibir (IGA met witte wijndruiven, 8,0%) en een doos Open Mind (een donkere IGA met witte wijndruiven, 8,5%). En ja, we waren verrukt en gelukkig. Wat een fantastische bieren!

2. Bierstad Berlijn

In juli konden we naar Berlijn en leerden we daar biercultuur kennen. Met mondkapjes op, want de Duitsers lagen uiteraard weer mijlenver voor op ons. Als bierstad is Berlijn geweldig. Denk maar eens aan BRLO, Eschenbräu, Heidenpeters, Holzmarkt Brauerei, Hops & Barley, Lemke, Protokoll, Schalander en Straßenbräu. Overal waar je komt, smaakt het bier best. Want dat kunnen die Duitsers, ze kunnen bier brouwen als de beste. Sterker nog, ze zijn de beste brouwers ter wereld. Buiten kijf!

3. Kamun Lab, Genua

Op drie: Kamun Lab in Genua. Kamun Lab bevindt zich in de donkerste krochten van Genua waar het daglicht nooit echt doordringt en waar 's avonds de hoeren op de hoeken van de straat hun waren aanbieden en waar je 's avonds na 6 uur verplicht een mondkapje moet dragen, ook buiten op straat. Hier tapt Kamun Lab zijn eigen bieren en hier voelden we ons weer even thuis, thuis in de horeca, een gevoel dat we veel te lang kwijt waren. We verlangen weer terug naar Kamun Lab!

4. De Walk-in fridge van Café De Zwaan in Maastricht

Op vier Café De Zwaan in Maastricht met zijn walk-in fridge waar je naar binnen mag lopen en je eigen bier mag pakken. En als je het even niet weet, is er altijd een biersommelier die je kan helpen met je keuze: 'Waar heb je zin in? Zuur? Dat heb ik! Een Quadrupel of Barley Wine? Heb ik ook'. Wij dronken er een fantastische The Crab & The Monkey (wild ale, 6,9%) van De Kromme Haring, een La Vermentoise (farmhouse ale/saison, 6,0%) van Blaugies en een Sequence Series #008 - Red Ale Reserve (imperial/double red ale, 11,1%) van Uiltje.

5. De 2000e check-in op Untappd

En als je dan toch thuis moet zitten en je je de pleuris verveelt, dan ga je maar thuisdrinken en heel nerderig en autistisch al je bieren op Untappd inchecken. Niet verwonderlijk dat je dan al snel aan je 2000e unieke bier toe bent. Wij kozen voor het Gulpener Pils en die waardeerden we natuurlijk met de perfecte score van 5. Net als onze 1000e check-in: de Heineken in Café De Heks in Deventer. DAt waren nog eens tijden. We missen De Heks. Thuisdrinken stemt gewoon niet vrolijk, wij willen weer aan de bar hangen en ons mens en bierliefhebber voelen!

Onder de loep: Tibir en Open Mind

Birrificio Montegioco

Eerder dit jaar (2020) bracht Follow the Beer een bezoek aan Birrificio Montegioco. Deze brouwerij dankt zijn naam aan het gelijknamige dorp in Val Grue, een paar kilometer van de stad Tortona, op het oude grensgebied van Piemonte, Ligurië, Lombardije en Emilia Romagna. Hier werd in het voorjaar van 2005 een oud pakhuis werd omgevormd tot een moderne microbrouwerij. 

Wij gingen er heen voor de IGA's (Italian Grape Ales), de Tibir en de Open Mind. Kenmerkend voor deze bierstijl is het gebruik van druiven bij het brouwen. Het bier vormt daarmee een soort tussenvorm tussen wijn en bier, ook wel hybride genoemd. Over hoe IGA's gemaakt worden, lees je verschillende verhalen van het toevoegen hele druiven tot druivensap en (gekookte) most of zelfs het mengen van bier en wijn. De brouwer van Montegioco was daarover heel duidelijk: bij een echte IGA wordt most toegevoegd die zorg draagt voor een deel van de vergisting of tijdens de kookfase wordt meegekookt. Voor het mengen van bier en wijn haalt hij zijn Tortonese neus op. Dat is niet echt.

Follow the Beer proefden de IGA's ter plekke, deden wat aan Lost in Translation en kochten van allebei een doos (€ 7,00 per flesje in een doos 12 flesjes van 0,33cl, maar online gaan deze voor minimaal € 16,00 per flesje) en namen die mee naar Nederland. Nu was het tijd om ze ook daadwerkelijk onder de loep te nemen.

Tibir

Tibir is een bier van spontane gisting, verkregen door toevoeging van most van de Timorassodruif. Timorasso is een witte Italiaanse druivensoort die voornamelijk wordt geteeld in de wijnstreek Piemonte in het noordwesten van Italië om aromatische wijnen te maken met enig verouderingspotentieel en ook voor de brandewijnspecialiteit van grappa. Vanwege de dikke huid van deze druifsoort en daardoor het relatief lage rendement was deze druif aan het begin van de jaren tachtig bijna uitgestorven in dit gebied. Dankzij de inspanningen van een zekere Walter Massa kwam deze druif in de jaren negentig weer terug onder de aandacht en begonnen lokale producenten deze druivensoort weer zelf te planten. Tegenwoordig zijn er meer dan 20 bedrijven die Timorasso telen en produceren. 

Dankzij de most van de Timarassodruif ontstaan een bier met mild romig schuim met een gouden vacht die naar amber verandert. Het heeft een aangenaam en intens reukprofiel dat doet denken aan de fruitige noot van de druif, vergezeld van hints van kruiden, honing, accenten van koolwaterstoffen en bloemige geuren. De smaak is zeker niet gemakkelijk, maar kent een rijke, verfijnde ontwikkeling in de mond met een goed alcoholgehalte, met aangename wijnachtige, zure en kruidachtige afdrukken. Kortom, het is genieten geblazen.

Open Mind

Open Mind van de Piemontese Montegioco is een Italiaanse druivenbier gemaakt van Cortese most, een typische druif van de Tortonesi Hills waar de brouwerij gevestigd is, toegevoegd tijdens de kookfase. De Cortese is een witte Italiaanse wijndruivenras, dat voornamelijk wordt verbouwd in de zuidoostelijke regio's van Piemonte in de provincies Alessandria en Asti. Het is de primaire druif van de DOC-wijnen van Cortese dell'Alto Monferrato en Colli Tortonesi, evenals de DOCG-wijn van Cortese di Gavi. De Cortese is ook te vinden in de regio Lombardije van Oltrepò Pavese en in de Veneto-wijnstreek Bianco di Custoza. Cortese heeft een lange geschiedenis in de Italiaanse wijnbouw en werd al in 1659 genoemd in documenten. De gematigde zuurgraad en lichte smaken van de druif hebben de Cortese tot een favoriet gemaakt voor de restaurants in het nabijgelegen Genua als een wijncombinatie met de lokale zeevruchten gevangen voor de Ligurische kust. 

De Open Mind is een intens bier met karakter, met zoete en fruitige aroma's van kamille, gedroogde bloemen, viooltjes, bessen en sinaasappel. In de mond is het perfect uitgebalanceerd tussen zoetere tinten en een levendige zure toon, gesmoord door de rondheid en warmte van alcohol. Met andere woorden: droog, elegant en persistent!

Ma Che Siete

Back at Ma Che Siete Venuti a Fà

In de zomer van 2019 waren we na 6 jaar weer terug in Rome en bij Ma Che Siete Venuti a Fà. En dit keer wisten we heel goed waarvoor we kwamen, niet alleen voor het bier, maar vooral voor Ma Che Siete Venuti a Fà zelf. En zoals we eigenlijk al 100% zeker wisten, er is hier niets veranderd. Deze bierspot heeft nog steeds alles wat een goede bierspot moet hebben: goed bier, goed personeel, maar vooral en bovenal een onafhankelijke geest. Geen sullige en ongeïnspireerde brouwerijcontracten hier, want independence matters!

Klik hier voor het artikel over ons eerdere bezoek in 2013.

Ma Che Siete Venuti a Fà, Rome (2013)

Ma che Siete Venuti a Fà

Ma Che Siete Venuti a Fà, Rome (2019)

Ma Che Siete Venuti a Fà

Diashow van ons bezoek

Boia Fauss

Back at Boia Fauss

We waren weer terug bij Boia Fauss, want Boia Fauss heeft ons hart gestolen. Hier klopt werkelijk alles: goed en eerlijk bier, heerlijk en spotgoedkoop eten en vriendelijk en kundig personeel.  Dit is zo'n waarvan je zou willen dat die op de hoek van je straat zou zitten. Ach ja, dromen van Boia Fauss...

Onze top 5 wish list voor 2019

Nog een nietszeggend lijstje. Vooruitkijken naar een nieuw jaar. Alsof er iets verandert op 1 januari. Alsof goede voornemens werkelijkheid zullen worden. Alsof plannen ten uitvoer zullen komen. Maar je moet blijven dromen, voor altijd blijven dromen!

1. Sours proppen in Nederland

Sours zijn een verzamelnaam voor zure bieren. Hieronder vallen Belgische stijlen als geuze, lambiek, kriek en Vlaams Oud Bruin, maar ook Duitse stijlen als Gose en Berliner Weisse. De aandacht hiervoor leefde op tijdens de craft beer revolution. Ook in Nederland. Denk maar eens aan Tommie Sjef, Oersoep en Nevel Artisan Ales. In de horeca blijft het echter behelpen met het aanbod van zure bieren. Wij hebben een passie voor zuur bier en wij gaan er voor in 2019!

2. Il Festival Birra e Sound 2018 in Leverano (Puglia)

Het festival Birra e Sound in Leverano (Puglia, Italië) brengt alles samen waar Follow the Beer voor staat. Om er te komen moet je namelijk een pad volgen van meer dan 2.000 kilometer, maar dat brengt je wel naar één van de mooiste streken van Italië: de hak van de laars, waar Italië nog echt is. Met meer dan 50 brouwerijen, met illustere namen heeft ook hier de craft beer revolutie zijn verwoestende werking gedaan. Onze zomerpijlen zijn gericht op Puglia. Wij hebben er zin in!

3. Wine meets beer

Wijn en bier zijn twee werelden die zelden samenkomen, dus is het tijd om deze samen te brengen. Follow the Beer meets Follow the Wine. Dat gaan we doen door het organiseren van wine & beer & food tastings, door het blenden van wijn en bier, maar vooral door het brouwen van onze eigen IGA (Italian Grape Ale). Hoe we dat gaan doen, daar moeten we nog even over nadenken: druiven, druivensap of most? Wel of niet vergisten? Toevoegen voor of na de gisting van het bier?

4. Guinness klappen in Dublin

Guinness wordt ook wel het Heineken onder de stouts genoemd en sommige bierkenners krijgen het niet eens door hun keel. Daar heeft Follow the Beer geen last van. Het idee ontstond tijdens een avondje Japanse film (Tampopo) met aansluitend ramen noedels in Schiedam: 'Laten we ergens heen gaan! Waar? Naar Dublin! Okay!'.  Waarom? Omdat je een echte stout natuurlijk in Dublin drinkt, de bakermat van het stout bier, maar er is nog veel meer te beleven.

4. Meer food pairen

Volgend jaar zal in het teken staan van meer food pairing en dat gaan we doen in de stijl van Follow the Beer: volgen, bewegen, eten en drinken. Daarbij staat gezondheid voorop. Daar ontbreekt het nog weleens aan in recepten in bierboeken: een gezonde levensstijl. Wij gaan voor minder calorieën, minder koolhydraten, meer groenten en meer gezondheid. En dat alles om ruimte te maken voor een goed glas gezond, maar vooral lekker bier. Wordt vervolgd!

Een nieuw jaar, nieuwe bierkansen

Een nieuw jaar. Met nieuwe bierkansen. Wij wensen iedereen een dorstig nieuwjaar. Laat het bier stromen. Maak de kelen nat. Dankzij de brouwer hebben nooit meer dorst. Veel bierplezier in 2018. Dit is ons wensenlijstje voor 2018. Oftwel, onze goede, of minder goede voornemens. En zoals het is met voornemens, wie weet worden ze ook nog bewaarheid...

1. Lombardije en Piemonte

Dit jaar keren we weer terug naar Italië. We starten in de beer scene van Milaan, hoofdstad van Lombarije met namen als  Baladin Milano, Bere Buona Birra, Birrificio Lambrate, BQ Lossana , Hop, La Belle Alliance en LambicZoon. Daarna trekken we verder naar Piemonte, naar de streek van de Barolo en Barbaresco wijnen en vooral ook van de truffels. Ook daar is genoeg te beleven op het biergebied. Beer meets wine, maar later dit jaar meer daarover.     

2. Bermondsey Beer Mile in Londen

Nog net voordat rampspoed het eiland zal treffen (lees: Brexit) op nummer twee: de Londense Bermondsey Beer Mile. De trein en hotel zijn al geboekt, dus een zekerheidje. De Mile is sinds 2009 uitgegroeid tot een waar biermekka met brouwerijen als Southwark, Anspach&Hobday en Brew by Numbers. Weliswaar is de Mile niet werkelijk een mijl, maar ach dat nemen we ze niet kwalijk. Rare jongens die Engelsen, zullen we maar zeggen. 

3. Het zuur van Alvinne

De tap takeover van Alvinne bij Kaapse Brouwers afgelopen zomer smaakte en smaakt nog steeds naar meer. Goed voornemen voor dit jaar: Alvinne bezoeken en meer Alvinne drinken. Dat wordt nog een hele uitdaging. Het ACBF-festival in maart is al uitverkocht, een rondleiding door de brouwerij kan alleen met > 10 personen en ook  de Proefloft is maar beperkt open (1 keer per maand).  Maar goed, daar laten we ons niet door tegenhouden. We hebben wel voor hetere (zuurdere) vuren gestaan.

4. Oersoep

Genoeg buitenland. Ook in Nederland is er nog veel werk aan de winkel. Het wordt tijd om een lang staande belofte in te lossen met een bezoek aan Brouwerij Oersoep uit Nijmegen. Naast een lijn met cleane bieren, brouwt Oersoep ook wilde bieren met brettanomyces gisten. En nu we het daar toch over hebben. Ook voor de Carnivale Brettanomyces in Amsterdam wordt het dit jaar wel weer eens tijd. Maar dat geldt wel voor dingen. Zucht, tijd is altijd een beperkende factor...

5. Meer Follow the Beer

Dit wordt het jaar van Meer Follow the Beer. Meer bewegen en meer gezond leven met bierplezier. Meer wandelingen met aan het einde een mooie bierspot. Meer bierculturen ontdekken. Meer nieuwe bieren spotten. Meer bieren onder de loep nemen. Meer nieuwe trends ontdekken, volgen, maar vooral ook maken. Meer zef bieren brouwen. Meer workshops geven. Meer proeverijen doen. Meer Follow the Beer. Meer. Meer. Meer. En zeker niet minder, minder, minder.