De 2000e check-in

Het was zover, we noteerden de 2000e unieke check-in op Untappd, een app waar iedere autistische biernerd ieder biertje dat hij of zij, maar vaker hij, drinkt incheckt en scoort. Zo kan je bijhouden welk je wel of niet al hebt gedronken. Dat is wel nodig in een post-craft-beer-revolution-wereld met zijn miljoenen brouwerijen en dito bieren. Je ziet door de bomen het bos niet meer. Maar dan is daar Untappd die hulp biedt als een soort Coronamelder. Gelukkig is nerderig zijn tegenwoordig helemaal okay en cool zijn stom.

Geheel in onze traditie checken we bij een dergelijk rond getal het meest bijzondere bier in dat we kunnen vinden. De 1000e check-in was een Heineken bij De Heks in Deventer, maar aangezien de horeca weer gesloten in en we thuis in een semi-lockdown zitten, moesten we ons behelpen met een biertje thuis. De twijfelachtige eer van de 2000e check-in viel ten deel aan Gulpener Pils van Gulpener Bierbrouwerij uit Gulpen, Limburg.

Follow the Beer ijsbokt

Kijk naar buiten en dan weet je het: het is herfst en het is tijd voor bokbier. Die twee zijn met elkaar verbonden zoals Peppi en Kokki, Bassie en Adriaan en Mark en Hugo. Niet voor niets wordt deze bierstijl ook wel herfstbok genoemd. Over de precieze begindatum van de herfst en van het bokbierseizoen is veel te doen. Weerkundigen spreken gaan uit van de meteologische datum van 1 september. Voor gewone stervelingen begint de herfst op 21 september. Weer anderen hielden het voorheen op de eerste maandag van oktober. De brouwers en dan met name de grote brouwers lijken steeds meer uit te gaan van 1 september, met als gevolg dat de schappen van de supermarkten al vol met bokbier liggen als buiten de zon nog volop schijnt, de terrassen nog veel zitten, de stranden nog druk bezocht zijn en de mussen dood van het dak vallen.

Follow the Beer verwondert zich alleen maar over de teloorgang van een Nederlandse bierstijl. Vroeger was alles beter, dat niveau. Maar dat mag de pret niet drukken. Wij zetten de trend, wij gaan ijsbokken. Hoe maak je een ijsbok? Heel simpel en je kunt het zelf ook thuis doen. Kijk hier maar eens naar een filmpje van de brouwer van Gulpener. Onze eerste ijsbok wordt een Brand Dubbelbock. Stap 1: vul een fles voor 2/3 met een bokbier en leg die in je vriezer. Morgen volgt stap 2.

Oude Molstraat in Den Haag opgebroken

Zo trof Follow the Beer op woensdag 23 september de Oude Molstraat in Den Haag. De werkzaamheden zullen tot half november duren. De gemeente vond het een goed idee om deze werkzaamheden in deze horecastraat met bekende zaken, zoals Huppel the Pub, café De Oude Mol, café Momfer de Mol, restaurant Le Café, proeflokaal Het Gulle Gasthuys en restaurant Peppish, in deze tijden waarin de horeca het toch al zwaar heeft, te plannen en te laten uitvoeren. Volgens onze bronnen is er geen financiële compensatie vanuit de gemeente Den Haag voor de omzetderving als gevolg van deze werkzaamheden.

Wordt vervolgd!

 

De horecatrend van 2021: Whiskey Sour

Nu het jaar 2020 definitief als verloren mag worden beschouwd, blikken wij alvast vooruit op de zomer van 2021. Wij voorspellen dat Whiskey Sour de absolute hit van volgend jaar zal gaan worden als drank in de horeca. Het heeft ons land nog niet bereikt, mede door alle Corona-perikelen, maar het is onvermijdelijk dat het ook onze kant op zal komen.

Hoe maak je het? Whiskey Sour is een klassieker onder de cocktails. Het is een mix van whiskey (meestal bourbon), citroensap, suiker of suikersiroop en soms een scheutje eiwit en natuurlijk veel ijsblokjes. Als garnituur in het klassieke whiskyglas wordt traditioneel een half sinaasappelschijfje of een maraschinokers toegevoegd.

Wat heeft het met bier te maken? Helemaal niets, behalve dat bier een halfproduct voor whisky is (of whisky doorgestookt bier) en dat sour een populaire bierstijl aan het worden is. Sterker, door het spoor van het bier te volgen, kwamen wij bij dit drankje uit. Follow the Beer, drink Whiskey Sour!

 

Thoms Stadsbrouwerij is nu een outpost van Brewdog

Thoms Stadsbrouwerij is niet meer. Na een verbouwing van enkele maanden, die ook werd vertraagd werd door de coronacrisis, heeft recentelijk Brewdog hier haar eerste Nederlandse vestiging geopend, de tweede vestiging op het Europese vasteland (na Berlijn). De vestiging heeft de naam Brewdog Outpost meegekregen. Het interieur is veranderd, maar de namen en rugnummers van bedrijfsleiding, brouwer en personeel zijn vrijwel hetzelfde gebleven. Thoms Restaurant & Underground Bar, honderdvijftig meter verderop aan de Meent, blijft wel gewoon bestaan.

Dat Thoms Stadsbrouwerij, opgericht in 2018, het niet heeft gered, mag geen verrassing worden genoemd. Teveel vierkante meters gecombineerd met een zielloze craft-uitstraling en een weinig spannend bierassortiment, voorspelden al weinig goeds. Wellicht heeft de coronacrisis het laatste zetje gegeven, maar vermoedelijk was het daarvoor al einde oefening en was de coronacrisis slechts een vertragende factor voor Brewdog.

Brewdog, in 2007 opgericht door twee vrienden die verveeld waren geraakt door de industriële bieren die op dat moment de markt domineerden, wordt ook wel omschreven als de nummer één craft brouwerij van Europa. Daar zit een kern van waarheid in; ze wilden de markt bestormen met craft beer, ze wilden 'The Man' bestrijden, maar dertien jaar later moet je wel constateren dat ook Brewdog groot is geworden met een groeiend aantal brouwlocaties, talloze Brewdog pubs en verschillende hotels.

Wij dronken er een Punk IPA (5,6%), een Chaos Theory (IPA, 7,1%), een Cosmic Crush Tropical (sour/fruited, 5,6%) en een Experimental IPA (IPA). De eerste twee bieren zijn gebrouwen in Ellon (Aberdeenshire), de plek waar het ooit allemaal begon. De Cosmic Crush Tropical komt van de Overworks brouwerij waar volop wordt geëxperimenteerd en met wilde gist wordt gebrouwen. Het laatste bier, de Experimental IPA komt van de Rotterdamse locatie zelf.

Vergeet ook niet je portemonnee mee te nemen als je gaat borrelen bij de Brewdog Outpost. Zoals de Rotterdammers zelf zeggen: 'Bier in Rotterdam is tering duur' en bij Brewdog helemaal!

Adres: Raamplein 1, Rotterdam, website

Follow the Beer followt weer!

Ook Follow the Beer is getroffen door de coronacrisis. Met de intelligente lockdown viel er ook voor ons weinig te beleven. Het gaat ons immer niet alleen om het drinken van bier. Dat doen wij met veel plezier. Maar het gaat ons ook bewegen en om het bezoeken van bierspots, want daar drinken wij het liefste ons bier. Nu de coronamaatregelen bijna overal in Europa zijn versoepeld en alle codes op geel staan, stapten wij  in de auto en togen naar Berlijn, de rauwe, hippe hoofdstad van Duitsland, waar het bier ook rijkelijk vloeit. Lees hier meer over het bier in Berlijn.

U zult misschien denken 'Ik kan niet naar Duitsland, daar zijn ze zo streng', maar dat valt reuze mee. De coronamaatregelen verschillen niet veel van die in Nederland. Alleen in het openbaar vervoer, winkels en de horeca moet je mondkapje (Mund- und Naseschütz) dragen. Daar wen je snel aan en bovendien lijkt niemand zich in de horeca ook maar iets aan te trekken van deze pflicht en ook niet van de 1,5 meter afstand. Wat dat betreft is het net Nederland!

De horeca is weer open

Op 1 juni ging de horeca weer open. Follow the Beer was er bij. Dat wilden we natuurlijk niet missen. Eerst bezochten we om 12 uur Little V, een Vietnamees restaurant in het centrum van Den Haag voor een lunch en daarna om half twee café Huppel the Pub. Hieronder een impressie.

Leven in de brouwerij: De Prael Den Haag brouwt

Na de opening van De Prael Den Haag twee jaar geleden was er donderdag 28 mei weer een nieuwe mijlpaal voor de sociale onderneming. De brouwerij werd op deze dag officieel in gebruik genomen. Als eerste bier stond De Prael Bitterblond (de voormalige Johnny) van Haags duinwater. De Bitterblond. zal begin juli op tap verkrijgbaar zijn bij De Prael Den Haag.

Met 400 meter aan leidingen en ontelbare uren lassen was het een uitdagende klus om een brouwinstallatie op te bouwen in het voormalige magazijn van de Haagse Energiecentrale aan het Esperantoplein. De brouwinstallatie bestaat uit een brouwhuis van 1000 liter en tien vergistingstanks van ieder 1000 liter. Met de installatie is het mogelijk om iedere maand 10.000 liter Haags Praelbier worden gebrouwen. Daarnaast staan er achter de bar in het proeflokaal vier taptanks van ieder 500 liter. Als het bier klaar is zal het bier rechtstreeks vanuit de vergistingstanks in de taptanks worden gepompt en kan dan meteen getapt en geproefd worden. De bostel, het achtergebleven moutrestant van het bierproces, wordt niet weggegooid, maar geleverd aan de agrarische sector die het gebruikt als veevoer.

Naast de brouwmeester zal er gebrouwen worden door de werknemers van De Prael. Deze hebben vaak, allemaal op hun eigen manier, een afstand tot de arbeidsmarkt. De werknemers worden betrokken in alle facetten van de onderneming. Daarnaast krijgen de werknemers ook de mogelijkheid om verschillende opleidingen te doen. Zo kunnen zij bij de brouwer kennis en werkervaring opdoen om zo hard te werken aan hun eigen toekomst.

Bron: persbericht van De Prael Den Haag

Leven in de brouwerij – Follow U

Onze liefde voor "A U"

Wie ons een beetje kent, weet dat wij een blinde liefde hebben voor Bamberg, en dan specifieker voor het bier uit dit walhalla op biergebied, en dan niet alleen het Rauchbier, maar vooral de Mahr's U, het ungespundetes bier van deze brouwerij. Je kunt ons niet gelukkiger maken dan met een lunch en pul Ungespundetes in de Biergarten van Mahr's Bräu die wordt uitgeserveerd door onze vriend in Lederhose.

Follow U

We brouwden een Kellerbier met pilsmout (3 EBC), pale mout (6-9 EBC), Vienna mout (10-15 EBC), Aromatic/Aroma MD (40-60 EBC) en Dingemans Biscuit (5070 EBC). Bij het koken voegden we Perle Hops (bitterhop) en Saaz (aromahop) toe en voor de vergisting gebruikten we een Bohemian Lager gist. Tot zover geen nieuws. Gewoon Duits broodjesbier.

Het werd pas anders bij het Ungespundetes deel van het brouwen. Deze term is afgeleid van het zogenaamde spongat van een houten biervat zoals dat vroeger werd gebruikt. Dit gat aan de bovenkant van het vat werd en wordt nog steeds gebruikt om de druk in houten vaten tijdens het fermentatieproces gelijk te houden teneinde overdruk te voorkomen waardoor het vat zou kunnen barsten. Door dit spongat ontstaat een bier met een lager kooldioxidegehalte dan we van vele andere soorten bier kennen. Denk maar eens aan een prikkelende Duvel en je snapt waar we het over hebben.

Eigenlijk is het vloeken in de kerk. Bij de vergisting en lagering zorg je er normaliter voor dat het jonge bier niet in aanraking komt met zuurstof. En juist dat moet je doen als je een Ungespundetes wilt brouwen. Wij kozen er voor om de hoofdvergisting gesloten te laten plaatsvinden en pas bij aan het einde van de lagering het waterslot te verwijderen. Bij het bottelen voegden we een minimale hoeveelheid suiker toe om de hergisting op fles op gag te brengen, maar zo weinig mogelijk koolzuur op fles te laten ontstaan. En zo kregen we de Follow U. Te bestellen als de "F U", maar dan moet je wel even langskomen.