De Top 5 van 2020

Het jaar 2020 gaat de geschiedenisboeken als het jaar van het coronavirus, van covid-19 zoals Jaap van Dissel het steevast noemt, van coronamaatregelen die op- en afgeschaald werden, van social distancing, van mondkapjes, van lock-downs, van anderhalvemetersamenlevingen, van groepsimmuniteit die nimmer dichterbij kwam, van de zoektocht naar een vaccin, van routekaarten die nergens heen leiden, van code geel, oranje en rood, maar vooral van de horeca die gesloten werd in april en in oktober. Het was een jaar van stilstand en stilstand is altijd achteruitgang. Laten we dit jaar vooral snel vergeten. Er kon niet veel. Toch hebben we een lijst bij elkaar geraapt van schamele hoogtepunten.

1. Birrificio Montegioco, Allessandria

Met stip op één: Birrificio Montegioco in de provincie Allessandria (Piemonte). Hier kwamen we in de bierhemel terecht, hier waren we even heel gelukkig en konden we alle shit van 2020 vergeten. We kwamen hier voor de IGA's, de hybride vorm van wijn en bier en kochten we een doos Tibir (IGA met witte wijndruiven, 8,0%) en een doos Open Mind (een donkere IGA met witte wijndruiven, 8,5%). En ja, we waren verrukt en gelukkig. Wat een fantastische bieren!

2. Bierstad Berlijn

In juli konden we naar Berlijn en leerden we daar biercultuur kennen. Met mondkapjes op, want de Duitsers lagen uiteraard weer mijlenver voor op ons. Als bierstad is Berlijn geweldig. Denk maar eens aan BRLO, Eschenbräu, Heidenpeters, Holzmarkt Brauerei, Hops & Barley, Lemke, Protokoll, Schalander en Straßenbräu. Overal waar je komt, smaakt het bier best. Want dat kunnen die Duitsers, ze kunnen bier brouwen als de beste. Sterker nog, ze zijn de beste brouwers ter wereld. Buiten kijf!

3. Kamun Lab, Genua

Op drie: Kamun Lab in Genua. Kamun Lab bevindt zich in de donkerste krochten van Genua waar het daglicht nooit echt doordringt en waar 's avonds de hoeren op de hoeken van de straat hun waren aanbieden en waar je 's avonds na 6 uur verplicht een mondkapje moet dragen, ook buiten op straat. Hier tapt Kamun Lab zijn eigen bieren en hier voelden we ons weer even thuis, thuis in de horeca, een gevoel dat we veel te lang kwijt waren. We verlangen weer terug naar Kamun Lab!

4. De Walk-in fridge van Café De Zwaan in Maastricht

Op vier Café De Zwaan in Maastricht met zijn walk-in fridge waar je naar binnen mag lopen en je eigen bier mag pakken. En als je het even niet weet, is er altijd een biersommelier die je kan helpen met je keuze: 'Waar heb je zin in? Zuur? Dat heb ik! Een Quadrupel of Barley Wine? Heb ik ook'. Wij dronken er een fantastische The Crab & The Monkey (wild ale, 6,9%) van De Kromme Haring, een La Vermentoise (farmhouse ale/saison, 6,0%) van Blaugies en een Sequence Series #008 - Red Ale Reserve (imperial/double red ale, 11,1%) van Uiltje.

5. De 2000e check-in op Untappd

En als je dan toch thuis moet zitten en je je de pleuris verveelt, dan ga je maar thuisdrinken en heel nerderig en autistisch al je bieren op Untappd inchecken. Niet verwonderlijk dat je dan al snel aan je 2000e unieke bier toe bent. Wij kozen voor het Gulpener Pils en die waardeerden we natuurlijk met de perfecte score van 5. Net als onze 1000e check-in: de Heineken in Café De Heks in Deventer. DAt waren nog eens tijden. We missen De Heks. Thuisdrinken stemt gewoon niet vrolijk, wij willen weer aan de bar hangen en ons mens en bierliefhebber voelen!

Onder de loep: Tibir en Open Mind

Birrificio Montegioco

Eerder dit jaar (2020) bracht Follow the Beer een bezoek aan Birrificio Montegioco. Deze brouwerij dankt zijn naam aan het gelijknamige dorp in Val Grue, een paar kilometer van de stad Tortona, op het oude grensgebied van Piemonte, Ligurië, Lombardije en Emilia Romagna. Hier werd in het voorjaar van 2005 een oud pakhuis werd omgevormd tot een moderne microbrouwerij. 

Wij gingen er heen voor de IGA's (Italian Grape Ales), de Tibir en de Open Mind. Kenmerkend voor deze bierstijl is het gebruik van druiven bij het brouwen. Het bier vormt daarmee een soort tussenvorm tussen wijn en bier, ook wel hybride genoemd. Over hoe IGA's gemaakt worden, lees je verschillende verhalen van het toevoegen hele druiven tot druivensap en (gekookte) most of zelfs het mengen van bier en wijn. De brouwer van Montegioco was daarover heel duidelijk: bij een echte IGA wordt most toegevoegd die zorg draagt voor een deel van de vergisting of tijdens de kookfase wordt meegekookt. Voor het mengen van bier en wijn haalt hij zijn Tortonese neus op. Dat is niet echt.

Follow the Beer proefden de IGA's ter plekke, deden wat aan Lost in Translation en kochten van allebei een doos (€ 7,00 per flesje in een doos 12 flesjes van 0,33cl, maar online gaan deze voor minimaal € 16,00 per flesje) en namen die mee naar Nederland. Nu was het tijd om ze ook daadwerkelijk onder de loep te nemen.

Tibir

Tibir is een bier van spontane gisting, verkregen door toevoeging van most van de Timorassodruif. Timorasso is een witte Italiaanse druivensoort die voornamelijk wordt geteeld in de wijnstreek Piemonte in het noordwesten van Italië om aromatische wijnen te maken met enig verouderingspotentieel en ook voor de brandewijnspecialiteit van grappa. Vanwege de dikke huid van deze druifsoort en daardoor het relatief lage rendement was deze druif aan het begin van de jaren tachtig bijna uitgestorven in dit gebied. Dankzij de inspanningen van een zekere Walter Massa kwam deze druif in de jaren negentig weer terug onder de aandacht en begonnen lokale producenten deze druivensoort weer zelf te planten. Tegenwoordig zijn er meer dan 20 bedrijven die Timorasso telen en produceren. 

Dankzij de most van de Timarassodruif ontstaan een bier met mild romig schuim met een gouden vacht die naar amber verandert. Het heeft een aangenaam en intens reukprofiel dat doet denken aan de fruitige noot van de druif, vergezeld van hints van kruiden, honing, accenten van koolwaterstoffen en bloemige geuren. De smaak is zeker niet gemakkelijk, maar kent een rijke, verfijnde ontwikkeling in de mond met een goed alcoholgehalte, met aangename wijnachtige, zure en kruidachtige afdrukken. Kortom, het is genieten geblazen.

Open Mind

Open Mind van de Piemontese Montegioco is een Italiaanse druivenbier gemaakt van Cortese most, een typische druif van de Tortonesi Hills waar de brouwerij gevestigd is, toegevoegd tijdens de kookfase. De Cortese is een witte Italiaanse wijndruivenras, dat voornamelijk wordt verbouwd in de zuidoostelijke regio's van Piemonte in de provincies Alessandria en Asti. Het is de primaire druif van de DOC-wijnen van Cortese dell'Alto Monferrato en Colli Tortonesi, evenals de DOCG-wijn van Cortese di Gavi. De Cortese is ook te vinden in de regio Lombardije van Oltrepò Pavese en in de Veneto-wijnstreek Bianco di Custoza. Cortese heeft een lange geschiedenis in de Italiaanse wijnbouw en werd al in 1659 genoemd in documenten. De gematigde zuurgraad en lichte smaken van de druif hebben de Cortese tot een favoriet gemaakt voor de restaurants in het nabijgelegen Genua als een wijncombinatie met de lokale zeevruchten gevangen voor de Ligurische kust. 

De Open Mind is een intens bier met karakter, met zoete en fruitige aroma's van kamille, gedroogde bloemen, viooltjes, bessen en sinaasappel. In de mond is het perfect uitgebalanceerd tussen zoetere tinten en een levendige zure toon, gesmoord door de rondheid en warmte van alcohol. Met andere woorden: droog, elegant en persistent!