Grolsch versus Heineken – deel 2

We herhalen de test (zie Grolsch versus Heineken deel 1), maar nu doen we het met drie proevers uit het Oosten, drie fervente Grolsch-drinkers en drie fervente Heineken-haters, maar ook drie toch wel wat nerveuze (en bij voorbaat excuus zoekende) Tukkers. Immers, Heineken staat symbool voor al het slechte uit het Westen. Weer proeven we zes bieren:

  • Heineken en Heineken 0.0 (als vertegenwoordigers van de Randstad);
  • Grolsch en Grolsch 0.0 (als vertegenwoordigers van het oosten van het land);
  • Hertog Jan en Hertog Jan o.0 (als vertegenwoordigers van het zuiden van het land).

We moeten ze nageven: de proefomstandigheden zijn niet ideaal, de proeverij is buiten en de zon schijnt uitbundig. En er is ook wel sprake van onderlinge beïnvloeding. De stemming is immers al jolig en vrolijk. De uitslag van de proeverij verhoogt daarom alleen maar de stemming nog meer:

  • Het onderscheid tussen de gewone bieren en de 0.0% bieren wordt nagenoeg feilloos vastgesteld. Hoewel de 0.0% bieren wel zijn verbeterd in de afgelopen jaren, blijft het onderscheid dus makkelijk te maken. Alcohol is nu éénmaal de zesde smaak;
  • Grolsch 0.0% valt ook in het eigen Twente op als negatieve uitschieter. Grolsch heeft hier nog huiswerk te verrichten;
  • Maar dan en tot slot: Grolsch en Heineken worden door twee van proevers verwisseld (de ander is verstandig en waagt zich hier niet aan) en dus scoort het verfoeide Heineken beter dan het eigen Grolsch.

Brew by Numbers Enid Street is permanent gesloten

Het was zomaar een bericht in augustus 2023: Breal Capital neemt Brewed by Numbers over. En natuurlijk het eeuwige bericht daarbij dat alle arbeidsplaatsen voor het personeel behouden zouden blijven. Brew by Numbers dat werd opgericht in 2011 kennen wij vooral van de oorspronkelijke locatie op de Bermondsey Beer Mile aan Enid Street, maar in 2011 werd een tweede locatie aan de Morden Wharf in Greenwich geopend waar het grootste deel van de productie zou gaan plaatsvinden vanaf dat moment en waar ook een grote taproom kwam met terras aan de oevers van de Theems. De locatie op de Beermondsey Beer Mile bleef echter wel geopend. Twee jaar was de overname door Breal Capital dus een feit.

In de aanloop naar de overname werd de locatie op Enid Street in mei 2023 al gesloten, aldus het bericht van de Beermondsey Beer Mile die het zelf maar nauwelijks kunnen geloven. Immers, Brew by Numbers was één van de founding fathers van de Mile, eerst met één locatie, een tijdje zelfs met twee locaties, daarna weer met één locatie en nu met geen. De Mile met Brew without Numbers gaat wel gewoon door, maar wel met een gat in het hart.

Bij de locatie aan de Morden Wharf in Greenwich staat dat deze tijdelijk is gesloten. Wat dit 'tijdelijk' betekent, wordt niet duidelijk. De website werkt nog wel. Breal Capital zat niet stil in 2023 en kreeg een viertal kleine brouwerijen in handen: Black Sheep Brewery, Purity Brewing, Brick Brewery en dus ook Brew by Numbers, hernoemde zichzelf Keystone Brewing Company en het lijkt er nu op dat de productie van Purity en Brew by Numbers is verplaatst naar Black Sheep. Dit ging natuurlijk ook niet zonder verlies van arbeidsplaatsen. Maar zo gaat het altijd. Kijk maar eens aar wat Heineken deed met Brand en met het Texels bier.

 

Grolsch versus Heineken – deel 1

Onze vrienden, ook wel de Wijzen uit het Oosten genoemd, maken vaak de volgende grap:

Vraag: Wat is het verschil tussen Heineken en beffen?

Antwoord: Bij beffen is de pissmaak na drie likjes weg.

Het is natuurlijk een slechte, ordinaire en vrouwonvriendelijk grap die woke-figuren uit hun graven zal doen opstaan. Maar er zit ook veel meer achter. Het is het oosten (voor het gemak even de rest van Nederland) tegenover het westen (de vermaledijde Randstad). Het is het ene grote biermerk (lees: Grolsch) tegenover het andere, nog veel grotere biermerk (lees: Heineken). Het is BBB, NSC en wellicht een vleugje PVV tegenover de gevestigde orde (VVD, CDA, PvdA/Groen Links). Het is ongehoord tegenover te veel gehoord.

Maar het is ook een uitdaging en die uitdaging gingen wij van Follow the Beer (uit de Randstad, linkslullend, maar vooral niet woke) van harte aan. We deden een eigen blinde proeverij met de volgende bieren:

  • Heineken en Heineken 0.0 (als vertegenwoordigers van de Randstad);
  • Grolsch en Grolsch 0.0 (als vertegenwoordigers van het oosten van het land);
  • Hertog Jan en Hertog Jan o.0 (als vertegenwoordigers van het zuiden van het land).

De uitslag:

  • Beide deelnemers haalden de 0.0 bieren er uit (Pfieuwwwww! Opluchting!);
  • Grolsch 0.0 scoorde hierbij veruit het slechts bij allebei (putlucht, plat, zoet);
  • Eén van de deelnemers herkende zelfs het 'eigen' Heineken (niet omdat hij/zij/hen dat veel drinkt, eigenlijk bijna nooit);
  • Gemiddeld kwam Hertog Jan het beste uit de test (daarna Heineken en daarna Grolsch), maar dat kwam omdat één van de deelnemers hier de voorkeur aan gaf, terwijl de ander alledrie de pilseners even goed scoorde (niet heel representatief dus);
  • Bij geen van de 6 bieren werd een urinegeur of -smaak aangetroffen.

De conclusie: onze vrienden lullen uit hun nek als ze zich zo afzetten tegen het grote Heineken. Calimerogedrag van de hoogste orde en tijd om 'put things to the test'.

Stellenbrau permanent gesloten

In februari bezochten we de Stellenbrau Brewery & Stellenbosch Taproom & Restaurant in Stellenbrau. We deden er een proeverij en kochten een t-shirt in de naastgelegen shop. Een maand later lezen we het bericht dat de Taproom & Restaurant permanent is gesloten. Op de website is te lezen dat wegens economische omstandigheden de Taproom & Restaurant vanaf 28 maart 2024 permanent is gesloten.

Dat roept natuurlijk vragen op. Wat is er gebeurd? Betreft dit alleen de Taproom & Restaurant? Of is de brouwerij ook gesloten? En is de productie stilgelegd? Vragen, vragen, vragen.

Om een antwoord te vinden op deze vragen moeten we terug naar maart 2017 toen ons eigen Heineken Stellenbrau overnam. Dat was geen verrassing. Via Heineken werden immers al sinds 2015 twee flagship-bieren (de Craven Craft Lager en de Jonkers Weiss) van Stellenbrau gebrouwen bij Namibia Breweries (eerst via een joint venture, maar sinds 2023 volleidg in bezit van Heineken). Bovendien had Heineken een lokaal merk nodig om een voet tussen de deur te krijgen op de Zuid-Afrikaanse biermarkt. Heineken liet destijds weten dat Stellenbrau gewoon zou blijven doen wat het het beste deed: craft bier maken. Er waren geen plannen 'to corporartize' Stellenbrau, wat zoveel betekent als 'we stoppen de lokale productie in de kleine inefficiënte ketels en we schalen de productie en verkoop middels onze eigen grote ketels op'.

In 2024 was het moment kennelijk om de Taproom & Restaurant te sluiten. Het zou kunnen dat dit gewoon een faillissement was van een zelfstandig bedrijf (niet overgenomen door Heineken), maar het zou kunnen dat Heineken er vanaf wilde en is gestopt met geld er in stoppen. Of dat ook geldt voor de lokale brouwerij weten we niet. De website vermeldt alleen dat de Stellenbrau bieren wel verkrijgbaar blijven. De Craven Craft Lager en Jonkers Weiss blijven in ieder geval nog op de markt verkrijgbaar, zoveel is veel zeker. Maar of dat ook geldt voor de andere Stellenbrau bieren (zoals de Governor's Red Lager, de Alumni Ale, de Kraithuis India Pale Ale, enzovoort) uit de eigen lokale ketels weten we niet. Dat blijft ongewis. Vooralsnog.

 

Eiber Bierfestival

Op 29 en 30 maart 2024 organiseerde Eiber Bier in samenwerking met evenementenlocatie Haags Hoog een bierfestival op grote, maar niet eenzame hoogte. namelijk op op de zesde etage van het verzamelgebouw The New Farm, waar de ketels van Eiber Bier staan. Met de glazen kas van Haags Hoog een etage hoger, was deze locatie de logische plek voor het eerste officiële Eiber Bierfestival. Met een geweldig uitzicht op de stad Den Haag, live Haagse muziek en de deelname van voornamelijk kleinere en lokale brouwerijen, maakt dit festival een echt Haags bierfestival.

Hoewel we de laatste jaren niet veel bierfestivals meer bezoeken, konden we dit bierfestival natuurlijk niet links laten liggen. We kozen voor de zaterdagavond en bestelden de tickets online voor slechts € 7,50, inclusief proefglas en muntje. Naast de eigen Eiber bieren waren ook de volgende lokale brouwerijen aanwezig met hun bieren:

  • Maris Lager (Den Haag, opgericht 2022, brouwerijhuurder, vernoemd naar de zeemeermin die trots op de vuurtoren van Scheveningen staat);
  • De Scheveningse Brouwer (Den Haag, opgericht 2023, brouwerijhuurder, brouwt alleen white labels voor de horeca);
  • De Zoetermeerse Brouwerij (Zoetermeer, opgericht 20217, tot 2021 bekend onder de naam LVR Breweries, tot 2021 brouwerijhuurder, sinds 2021 een eigen kleine proefbrouwinstallatie);
  • EXLA (Zoetermeer, opgericht 2019, brouwerijhuurder).

Skavenhage speelde vanaf 21:00 uur Jamaicaanse ska, met een voorliefde voor opgewekte dansbare ska (zie foto). Later op de avond was er Nine Hours West, met een eigen funk- en rocksound in combinatie met bekende covers. Ook het eten was prima verzorgd. Follow the Beer was happy en kijkt uit de naar de 2e editie.

Back at Rock City

Follow the Beer was in de buurt en kon het natuurlijk niet laten om een glas bier te drinken bij Rock City Brewing in Amersfoort nadat we eerst hadden geshopt bij Vintage & Friends en VINT Amersfoort. Wat is er nieuw bij Rock City Brewing? In juni 2023 maakten ze een collab met het Engelse Magic Rock Brewing en in november kreeg de Koene Ridder (tripel) een plek op de Nederlands Favoriete Bierlijst. Terecht, want voor Nederlandse begrippen is de Koene Ridder een goede tripel. En in dezelfde maand namen ze met enkele andere craft brouwerijen het initiatief tot Kegs United om in kleine stapjes zoveel mogelijk plastic fusten te vervangen voor stalen fusten. Goede kwaliteit, te reinigen en jarenlang te hergebruiken en dus sustainability en duurzaamheid voorop, en natuurlijk ook de eigen portemonnee.

Ja, ze zijn nog steeds goed bezig bij Rock City Brewing. De brouwerij en brewpub zien er nog immer spotless en dus keigoed uit. En de bieren zijn dik in orde. Niet spectaculair, maar wel van hoge kwaliteit!

Teken de petitie tegen de verhoging van belasting op bier

Het demissionaire kabinet wil bier volgende jaar duurder maken door de belasting op bier te verhogen. Doordat ook per 1 januari het systeem verandert waarmee deze belasting wordt berekend, loopt de verhoging voor prachtige bieren op tot boven de 50%. Zo wordt bijvoorbeeld een flesje of blikje tripel al snel dubbeltjes duurder. Deze verhoging komt hard aan bij de bierdrinker en brouwerijen.

Follow the Beer wil natuurlijk ook deze dubbele verhoging van tafel krijgen. Jij ook ? Teken hier de online petitie tegen de verhoging van bierbelasting!

De dikke middelvinger van de monniken van Westvleteren

In de bijbel vind je in alle vier Evangelieën het verhaal van Jezus die kort voor Pesach naar de Joodse Tempel in Jeruzalem ging. Daar aangekomen verdreef hij handelaren, woekeraars en geldwisselaars die volgens hem de tempel tot een rovershol hadden gemaakt, terwijl de tempel een huis van gebed zou moeten zijn. Dat moeten de monniken van Westvleteren zich de afgelopen jaren ook aan zitten ergeren. Waaraan? Aan het feit dat handelaren en woekeraars  hun bier bij de abdij ophaalden en dan voor grof geld doorverkochten in Nederland tot wel € 14 euro per flesje van 33 cl. Dat was ook niet hun bedoeling, het bier was alleen voor eigen gebruik.

In mei 2023 maakte Westvleteren bekend dat hun bier binnenkort ook zal worden verdeeld via Nederlandse slijterijen met als doel woekerhandel in Nederland terug te dringen. Binnenkort zullen dus de drie soorten Trappist Westvleteren (Blond, 8 en 12) in een groot aantal onafhankelijke Nederlandse slijterijen officieel verkrijgbaar zijn. De monniken van de Sint-Sixtusabdij in Westvleteren gaan namelijk op jaarbasis ongeveer 790 hectoliter, goed voor ca. 240.000 flessen, naar Nederland uitvoeren. Dankzij de gestructureerde distributie zullen bierliefhebbers in Nederland het trappistenbier bij de slijter aan een normale, eerlijke prijs kunnen aankopen. Op die manier willen de monniken de distributie beter spreiden, de markt transparanter maken en de illegale woekerhandel in Trappist Westvleteren op de Nederlandse markt terugdringen.

Follow the Beer zag deze dikke middelvinger van de monniken van Westvleteren richting handelaren en woekeraars met veel plezier aan en stond als één van de eersten voor de deur van één van de slijterijen waar het bier verkrijgbaar was. Dit terwijl we het bier de afgelopen jaren links lieten liggen, niet alleen vanwege de absurd hoge prijs, maar ook vanwege het feit dat Westvleteren zeker niet het beste bier van de wereld is (zoals een zekere Amerikaanse bierexpert ooit beweerde). Het is een goed bier, het is ook lekker, maar zeker niet het beste van de wereld. Welke dat is maken wij namelijk zelf nog wel uit.

De echte Zoigl gaat niet om de ster

Zoigl is de Heilige Graal voor iedere bierliefhebber en voor iedereen die zich bierkenner denkt te mogen noemen. Vergeet het trappistenbier (die monniken sterven toch zo langzamerhand uit), vergeet de Belgische Oude Geuzes en Oude Krieken, vergeet de Amerikaanse IPA's, vergeet de Engelse stouts of porters en vergeet vooral alle craft beer rubbish die altijd maar weer 'imperial' zijn, of  'triple dry hopped', of 'ge-barrel-aged' zijn op één of ander wijn- of whisky-vat. De Echter Zoigl is het enige dat telt: dat moet je gedronken hebben, daar moet je geweest zijn, dat moet je doorleefd hebben.

Wat is dan een Echter Zoigl? Een Echter Zoigl voldoet aan de volgende drie elementen (en deze staan niet in willekeurige volgorde):

  1. Het wordt gebrouwen in een Kommunbrauhaus. Dat is een gemeenschappelijke brouwhuis waarin verschillende inwoners van de stad of het dorp een aandeel hebben en per toerbeurt gebruik mogen maken van de brouwinstallatie. Dit is de kern van het Zoigl-bier: je doet het samen, je investeert samen in het Kommunbrauhaus en je betaalt zogenaamd Kesselgeld voor de exploitatie en onderhoud;
  2. Het is een ondergistend bier dat op traditionele wijze wordt gebrouwen. Wat dat 'traditioneel' inhoudt, is verder niet vastgelegd, maar het komt in de praktijk neer op: Volgens het Reinheitsgebot (geen kruiden of andere toevoegingen), hmatig gehopt met edele hopsoorten en ongefilterd. Een Zoigl-bier komt in daarmee in de buurt van een Kellerbier of een Zwickl-bier;
  3. Tot slot,  de Zoigl-ster. Als het bier klaar is en wordt geschonken, hangt de brouwer een Zoigl-ster aan zijn Zoigl-Stube ten teken dat het verse Zoigl-bier beschikbaar is. Daar wordt jaarlijks een schema voor opgesteld zodat de brouwers elkaar niet in de wielen rijden. De andere Zoigl-Stubes schenken dan Zoigl-bier van grotere, commerciële brouwerijen (geen Echter Zoigl dus).

De Heilige Graal van de Kommunbrauhausen kun je nog vinden in de volgende vijf Beierse dorpen: Eslarn, Falkenberg, Mitterteich, Neuhaus en Windischeschenbach. Samenvattend: het systeem van het Kommunbrauhaus is verreweg het belangrijkst, dan komt het soort bier (ondergistend en traditioneel) en tot slot de Zoigl-ster als teken waar het verse Zoigl-bier gebrouwen volgens het systeem van de Kommunbrauhausen verkrijgbaar is. Niets meer en niets minder.