Onder de loep – Einstök Icelandic Toasted Porter

Einstök Ölgerð

Einstök Ölgerð werd opgericht in 2010 en is eigendom van Viking Brewery. Het is gevestigd in het IJslandse havenstadje Akureyri dat op slechts zestig kilometer van de Noordpoolcirkel ligt. Akureyri is naar inwonertal de vierde stad van het land (rond de 19.000 inwoners in 2016), maar het is de enige grotere stad buiten de regio Reykjavik. Akureyri ligt aan de Eyjafjörður, dat eilandfjord betekent en waarin ook het eiland Hrísey ligt. Dat laatste is een toevoeging die er eigenlijk niet toe doet, maar de brouwerij vindt het toch vermeldenswaardige informatie. Hier op deze plek stroomt regenwater en water van prehistorische gletsjers van de berg Hliðjarvall door eeuwenoude lavavelden naar beneden, waardoor het zuiverste water ter aarde wordt verkregen. Het perfecte brouwwater voor het maken van craft bieren.

Baldur Karason is de hoofdbrouwer van de Viking Brewery waar Einstök wordt gemaakt. Hij was de eerste IJslander in 50 jaar die het gerenommeerde brouwprogramma aan de Heriot Watt University in Edinburgh voltooide. Viking Beer is een IJslands biermerk, dat wordt gebrouwen door de Víking Brewery die is gevestigd in Akureyri, net ten zuiden van de poolcirkel. De geschiedenis van het merk Víking-bier gaat terug tot 1939, toen Efnagerð Siglufjarðar werd opgericht in de stad Siglufjörður in Noord-IJsland. In 1945 verhuisde de brouwerij naar Akureyri en werd de naam veranderd in Efnagerð Akureyrar. In 1962 werd een nieuwe fabriek gebouwd op Furuvellir 18. In 1994 werd de naam werd veranderd in Víking hf. De brouwerij fuseerde verschillende keren met andere bedrijven, waaronder in 2001 met Vífilfell hf. waarmee het grootste bedrijf in IJsland in de drankenindustrie ontstond. Dat bedrijf fuseerde met Coca-Cola European Partners (CCEP) en opereert als Coca-Cola European Partners Ísland ehf, gevestigd in Reykjavík waar Coca-Cola nog steeds wordt gebotteld. Víking wordt nog steeds in Akureyri gebrouwen.Viking Gylltur was in 2017 verreweg het meest verkochte bier in IJsland, en al het bier van Víking heeft meer dan een kwart van het IJslandse marktaandeel (of de helft van al het niet-geïmporteerde bier).

Icelandic Toasted Porter

De Icelandic Toasted Porter is een robuuste, maar ook een verfijnde en soepele porter (6,0%) met tonen van toffee en donkere chocolade door het gebruik van een mix van pilsmout, Munich mout en chocomout in combinatie met Beierse hoppen en authentieke geroosterde ("toasted") koffie uit IJsland zelf. Het resultaat: een porter met een verfijnde body met een sinistere zwarte kleur, een bier dat je eerder uitnodigt om het donkere te onderzoeken in plaats van er van weg te rennen. Andere typeringen: stevig, sterker dan een stout en makkelijk ondrinkbaar.

Onze mening: wij kochten deze porter vooral omdat het uit IJsland kwam en van dat land hadden wij nog nooit een bier gedronken. Nu weten we dat ook de IJslanders prima bier kunnen brouwen. Alle genoemde typeringen in smaak en aroma worden meer dan waargemaakt.

 

Onder de loep – Birra del Borgo

Birra del Borgo werd opgericht in 2005 door Leonardo Di Vicenzo. Het is het klassieke verhaal van de moderne craft brewer: van thuisbrouwer tot craft brouwer en van craft brouwer van grote jongen. Leonardo reisde jaren lang door België, Duitsland en Groot-Brittannië om de geheimen van de verschillende bierculturen te ontdekken en deed daar zijn inspiratie op. Deze opgedane kennis, ervaring en inspiratie gebruikt hij nu bij het brouwen van zijn eigen bieren. Bekende bieren van deze brouwerij zijn onder andere de ReAle Extra (een op Engelse leest geschoeide Real Ale), de Duchessa (Belgische saison met spelt) en de My Antiona (een krachtige en verfrissende pilsener, collab tussen Birra del Borgo en het Amerikaanse Dogfish Head).

Birra del Borgo opende in 2005 haar deuren in Borgorose, een klein stadje in de bovenste Salto-vallei, in de provincie Rieti op de grens tussen Lazio en Abruzzo. In 2009 werd een nieuwe brouwerij in gebruik genomen, die het kloppend hart van het bedrijf werd en nog steeds is. Deze nieuwe brouwerij is te vinden op de Nucleo Industriale in Spedino, (Rieti, Italië). In Nederland zijn inmiddels verschillende kleine brouwerijen overgenomen door de grote jongens - Texelse Bierbrouwerij door Heineken, brouwerij 't IJ door Duvel Moortgat, brouwerij De Molen door Bavaria en Oedipus door wederom Heineken), is ook Birra del Borgo niet meer zelfstandig. Het werd in 2016 opgeslokt door Anheuser-AB Inbev.

 

 

Duchessa

De Duchessa is de klassieker van Birra del Borgo, die de brouwerij over de hele wereld bekend heeft gemaakt. Het wordt  geproduceerd met behulp van spelt, die wordt geteeld op de Monti della Duchessa. Dankzij overeenkomsten met lokale producenten komt tegenwoordig 80% van de mouten uit de regio of het nabijgelegen Abruzzo. De Duchessa (5,8%) is geïnspireerd door de klassieke Belgische saison. Het overvloedige en romige schuim geeft fruitige - van banaan en ananas tot tropisch fruit - en bloemige aroma's vrij die worden opgepept door een lichte en aangename peperige smaak.

Onze mening: de Duchessa combineert een fijne, subtiele prikkeling door het niet overvloedig aanwezige  koolzuur in combinatie met een lichte zuurgraad door het gebruik van de spelt (23%) en een matige hopping maken dit een fris doordrinkbaar bier dat aangenaam is van begin tot eind.

BIGA

De BIGA is een blend van drie bieren:

  • 16% L'Equilibrista (IGA) met Sangiovese druiven die sinds 2016 op houten vaten is gelagerd;
  • 4% Duchessa (saison met spelt) met wilde gist
  • 80% normale Duchessa (zie hierboven voor de specificaties)

De naam van dit unieke bier is dan ook Barrel aged Italian Grape Ale (BIGA)!

Onze mening: ondanks de hoge en gespannen verwachtingen (een IGA barrel aged) blijft dit een subtiel bier dat prima in balans is, maar geen uitschieter. De lichtgele, enigszins troebele BIGA heeft een fruitig aroma en verliest niet zijn moutigheid. Ook de bittere nasmaak blijft overeind. Wellicht had de brouwer iets meer IGA en Duchessa met wilde gist kunnen gebruiken, dan had de gewone Duchessa minder overheerst en dat is jammer.

Onder de loep: Crew Republic

Dit keer onder de loep een aantal bieren van Crew Republic uit het Beierse Unterschleiβheim onder de rook van München (Duitsland). Deze brouwerij, die in 2011 werd opgericht door twee vrienden (het zijn altijd weer twee vrienden) die hun maatpakken verruilden voor tuinbroeken en lieslaarzen, kan met recht een telg van de craft beer revolutie worden genoemd. Hun doel: het maken van creatieve en opwindende bieren in de saaie Duitse bierwereld. Wij namen drie van hun bieren onder de loep en keken of wij proefondervindelijk ook enigszins opgewonden raakten van hun bieren.

In Your Face

De In Your Face wordt door de brouwer omschreven als een West Coast IPA van (6,8%). Deze bierstijl staat bekend om hun explosieve hoparoma, hoge bitterheid en citrus- en dennenaroma en smaak en wordt gebrouwen met grotere hoeveelheden hop in de kookketel wat natuurlijk leidt tot een hoge bitterheid en dito hopsmaak en is daarmee net weer even een andere IPA. De brouwer geeft de volgende smaaknotities mee: droog en aggressief, citrus, exotische vruchten, verse pijnboomhars en een markante bitterheid.

Bij deze bierstijl is het van belang om te weten welke hopsoort of hopsoorten zijn gebruikt:

  • Centennial (VS, dubbeldoelhop, bloemig met fijne citrustoetsen),
  • Chinook (VS, dubbeldoelhop,  hoog alfazuur en zeer uitgesproken pompelmoeskarakter)
  • Simcoe (VS, dubbeldoelhop,  harsachtig en citrusaroma)
  • Citra (VS, aromahop,  aroma van citrus en tropisch fruit, met een redelijke bitterheid)
  • Herkules (Duitsland, bitterhop, hoge bitterheid en een kruidig aroma)

Onze mening: ondanks het gebruik van een grote hoeveelheid hopsoorten blijft deze West Coast IPA wel in balans. Dat kun je wel aan Duitse brouwers overlaten. Een bier dat lekker wegdrinkt, maar waarbij het toch wel aan enige creativiteit ontbreekt en waarvan wij niet in een kennelijke staat van opwinding geraakten.

Roundhouse Kick

De Roundhouse Kick is een imperial stout van 9,2% die wordt gekenmerkt door zijn zwarte kleur en krachtige (geroosterde) moutsmaken  met tonen van espressokoffie en donkere chocolade. Het is geen verrassing dat deze smaken zijn verkregen door het gebruik van chocomout, caramout en andere geroosterde moutsoorten. Het geheel wordt vervolmaakt door twee hopsoorten: Columbus (VS, bitterhop, hoge bitterheid, prikkelend) en Tradition (Duitsland, aromahop, fijn zoet aroma en matige bitterheid).

Onze mening: anders dan de In Your Face kwamen wij bij het drinken van deze Roundhouse Kick wel in een beginnende staat van opwinding. Duitse brouwers die een Engelse bierstijl oppakken. Ja, dat is gerstenattigheid die wij wel willen voelen. Koffie en pure chocolade, zoet en bitter tegelijk, ach en wee, wat een genot.

Rest In Peace

Tot slot, de Rest in Peace, een roodkleurige Barley Wine van 10,0%. De Barley Wine is een van oorsprong Engels biertype met een alcoholpercentage 8,5% en meer. Letterlijk vertaald in het Nederlands betekent het gerstewijn, een benaming die je ook wel tegenkomt. Verwar een Barly Wine niet met een Quadrupel.  Deze bierstijlen liggen weliswaar dicht bij elkaar, maar er zijn ook zeker wezenlijke verschillen, hoewel ze ook vaak op één hoop worden gegooid. Bij de Barley Wine gaat het niet om de moutsoorten (pilsmout en Crystalmout in dit geval), ook minder om de toegevoegde hopsoorten (Herkules, Fuggle en East Kent Golding) en ook niet om de gebruikte gist. Het gaat hier om de alcoholsmaak (ja alcohol is een smaak). Een zoet begin naar een explosief einde. De  smaaknotities van de brouwer: krachtig en uitdagend, pruimen, gedroogd fruit, rozijnen, karamel, hout en aardetinten.

Onze mening: Duitse brouwers die bekend staan ondergistende bierstijlen die lager in de alcohol zijn en die deze bierstijl opppakken. Ja, dat is spannend, dat is opwindend. Daar sluit je een avond mee af, daar ga je eens goed voor zitten, dat is een happy ending, zeker tijdens een koude en besneeuwde avond en dat laat je diep in slaap vallen en geeft je rest in peace.

Limited editions van Brouwerij Hoop

Zo heel af en toe is het voordelig om een internationaal biersommelier in je geledingen te hebben. We kregen een proefpakket thuis opgestuurd van brouwerij Hoop uit Zaandijk met het verzoek om de twee limited edition bieren te proeven en van commentaar te voorzien. Dat doen wij natuurlijk graag en ongezouten.

Dutch Grape Ale

We beginnen met de Dutch Grape Ale . Dit stro-blonde bier van 6,0% is een zogenaamde bier-wijn hybride, een bierstijl die wij vooral kennen uit Italië waar de IGA's een ware trend zijn. Als voorbeeld noemen wij hier Birrificio Montegioco die wij in de zomer van 2020 bezochten. De Dutch Grape Ale is gebrouwen met verse Nederlandse Sauvignon Gris wijnmost en met wilde Kveik- en Champagne gisten die voor een droog en levendig aroma en smaak zorgen.

Onze mening: de Dutch Grape Ale is wat ons betreft een blijvertje. Dit bier mag niet verloren gaan voor de Nederlandse biercultuur. Dus kom op brouwerij Hoop, ga door en neem dit bier op in je assortiment. Wij vonden het een subtiel en verfrissend bier, waarbij de wijnmost minder sterk aanwezig was dan wij gewend zijn. Het mag nog iets spannender, iets gedurfder.

Woody Winter Bock

Het tweede bier was de Woody Winter Bock, een bier van 6,9% dat is gebrouwen met 6 moutsoorten en een Duitse lagergist en vervolgens gelagerd met ‘French oak chips’. Hierdoor komt in smaak en aroma subtiele vanilletonen, specerijen en toffee terug die ook in het eikenhout te vinden zijn.

Onze mening: het gebruik van houtsnippers wil nog weleens leiden tot een bier met overdreven houtsmaak en -aroma. Dat is zeker niet het geval bij deze Woody Winter Bock. Hoop levert een subtiel bier dat mooi in balans blijft waardoor de houtsnippers eerder een toevoeging zijn dan een overdaad. Het bier is wat ons betreft iets te laag in de alcohol. Bij een bokbier verwacht je toch iets meer alcoholwarmte. Ook dit bier mag van ons in het Hoop-assortiment worden opgenomen.

Bierverbond. Leven. Liefde. Lachen. Lager.

Brouwerij Bierverbond begint zijn verhaal als volgt:

Hoezeer ook wij kunnen genieten van een experimenteel gebrouwen bier afgeladen met hoppen, kruiden, fruit, houtsnippers en afgetopt met likeur… Na een glas of twee verlangen we echt weer naar een eerlijk, verfrissend Lager biertje.

De explosief groeiende Nederlandse Craft biermarkt blinkt uit in experimentele smaakbommen en saaie kopieën van Belgische bieren. Een goede Lager moet je echter met een vergrootglas zoeken. Daarom zijn we het Bierverbond gestart. Wij laten je ervaren hoe lekker Lager kan zijn.

Kijk, dat horen wij graag. Dat is nog eens tegen de stroom ingaan, de stroom van Nederlandse craft brouwers die de laatste jaren de biermarkt hebben overspoeld met hun craft creaties met veelal overdadige smaakexplosies ....

Nieuw Amsterdams Pils

Natuurlijk beginnen we met de pilsener, de bierstijl die van oorsprong uit Plzen (Tsjechië) komt en die tot een aantal jaren geleden de meest dominante biersoort was in ons land, maar al jaren en zeker sinds de craft beer revolutie op zijn retour is. Pils (ook pilsener of pilsner genoemd) is een bierstijl die voor het eerst door de Duitser  Josef Groll werd gebrouwen. Het is een ondergistend bier van 5,0% alcohol met een goudgele kleur enkomt het beste tot zijn recht bij een temperatuur van 4 graden Celsius.

Pils heeft vaak een vrij zwakke smaak. Zeker de grote merken, zoals Heineken, Grolsch en Bavaria, gebruiken een receptuur die een zo groot mogelijk publiek moet aanspreken en daardoor weinig karakteristiek is. Craft brouwers zoals het Bierverbond kunnen meer uitgesproken hoppige en/of ongefilterde pilseners maken die ook door bierkenners en -liefhebbers worden gewaardeerd. Zo ook het Nieuw Amsterdams Pils dat wordt gebrouwen met een moutstorting van pilsmout (89%) en Münchener mout (11%) en met de hopsoorten Mandarina Bavaria en Hallertau Mittelfruh.

Onze mening: Nieuw Amsterdams Pils is een pilsener met een hoppig aroma, een volle smaak en een aangename bitterheid. Helaas zijn de pilseners van kleine brouwerijen wel altijd wat te hoog aan de prijs.

 

1841 Märzen bier

Dan de Märzen, ook al zo'n klassieker onder de ondergistende bieren. Märzen is een Duitse amberkleurige biersoort met een alcoholpercentage tussen 4,8 en 5,6%. Het bier werd oorspronkelijk op het einde van het brouwseizoen (in de zomer was het te warm om te brouwen), dat liep van eind september tot eind april, in de maand maart gebrouwen, vandaar ook de benaming. Deze brouwsels waren bestemd om te bewaren gedurende de lange, vaak droge zomer, waarin wegens  brandgevaar niet kon worden gebrouwen, en om gedronken te worden tijdens de Oktoberfesten. Om de bewaartermijn van het bier  te verlengen kreeg het een hoger alcoholpercentage mee en werd er meer hop gebruikt.

Het Bierverbond maakte deze 1841 Märzen met vier soorten mout (Munich, Vienna, pilsmout en pale caramalt) en Tettnanger hop. Deze Duitse edele hop is een aromahop die vooral wordt geteeld in het zuiden van Duitsland en vooral wordt gebruikt bij Europese lagers en Engelse pale ales. De kleur is diep oranje, heeft een moutig, honingachtig aroma en smaakt als een volkorenbiscuitje. Aldus het Bierverbond zelf.

Onze mening: om dit bier te beoordelen moet je een kenner van de Märzen zijn en die zijn helaas slecht verkrijgbaar in Nederland. Aanvankelijk oordeelden wij de 1841 Märzen als iets te donker, maar we belandden snel in een discussie daarover. Kortom, geen oordeel, we moeten weer terug naar Duitsland om onze vakkennis bij te schaven.

Oh Vienna

Vienna is een ondergistende bierstijl die van oorsprong uit de Oostenrijkse hoofdstad komt. Het werd voor het eerst gebrouwen bij de Schwechatbrouwerij. De Oostenrijker Anton Dreher (bekend van het biermerk Dreher) en de Duitser Gabriel Sedlmayr experimenteerden met ondergist en donkere Vienna-mout. Dat leverde uiteindelijk deze zeer zachte en vriendelijke bierstijl op, die echter in de vergetelheid raakte en tegenwoordig alleen nog op grotere schaal terug te vinden is in Mexico waar Oostenrijkse migranten hun brouwtraditie tot vandaag de dag voortzetten.  Bekende voorbeelden van de Vienna zijn de Staropramen Granat van Staropramen (Tsjechië) en La Virgen Campo van Cervezas La Virgen (Mexico). Ook in Nederland zijn voorbeelden van het Vienna bier te vinden. Bijvoorbeeld Maallust Vienna De Vagebond en Prael Vienna Smash en nu dus de Oh Vienna van Bierverbond. De Vienna Lager is een ondergistend bierstijl met een moutige zoetheid met licht geroosterde tonen en een lage tot medium bitterheid.

Het Bierverbond maakte bij het brouwen van de Oh Vienna (vernoemd naar het gelijknamige liedje van de jaren 80 band Ultravox) gebruik van de volgende moutsoorten: Vienna (49%) en Munich dark (49%) en voegde daar nog een beetje zuurmout (2%) aan toe,. Voor de hop werd de edele hopsoort Saaz gebruikt dat uit Tsjechië komt en is genoemd naar de stad Saaz (het huidige Žatec). Saaz is een aromahop en staat bekend om zijn fijne hoppige en licht geparfumeerde smaak.

Onze mening: De Oh Vienna is zeer geslaagd en is naar onze bescheiden mening een mooie toevoeging aan het palet aan bierstijlen en smaken/aroma's in het Nederlandse bierlandschap. Oh, maakten maar meer Nederlandse brouwers deze bierstijl!

American Thirst

American Thirst is een Amerikaanse Tarwe Lager van 5,0% en is een samensmelting van twee bierculturen: een Duitse Weizen met Amerikaanse hoppen. Deze bierstijl is een product van de craft beer revolutie en werd voor het eerst in Beieren gemaakt. Het Bierverbond voegt hier nog wat eigen dna aan toe, want hun American Thirsty is ondergistend, waar de Weizen normaliter bovengistend is. Voor de moutstorting werd 50% tarwemout en 50% gerstemout gebruikt en de wort werd rijk besprenkeld met de expressieve Amerikaanse Cascade hop. Dit is een aromahop en is een kruising tussen de Engelse hopsoort Fuggle en een mannelijke hopplant (waarschijnlijk een kruising tussen Fuggle en de Russische hopsoort Serebrianka). Het stamt uit een Amerikaans teeltprogramma dat in de jaren vijftig begon met het verzamelen van zaden en waarbij geelt op resistentie tegen valse meeldauw. Vanaf 1971 werd Cascade gecommercialiseerd en tegenwoordig is het één van de meest gebruikte hopsoorten door Amerikaanse craft brewers. De naam verwijst naar de Cascade Range, een bergketen die onder andere door de staat Oregon loopt.

Onze mening: de American Thirst is een prima doordrinkbaar bier. Wij werden er echter niet heel warm of koud van. Cascade kennen we nu wel, dat gooiden een paar jaar geleden bijna alle craft brouwers in hun bieren. Kortom, dit bier had iets spannender gemogen. Iets meer fantasie, iets meer originaliteit, please. Snel door naar het volgende bier.

Bombay

De Bombay is een India Pale Lager van 5,5%. Over de IPL en zijn bekendere broertje IPA wordt verteld dat deze bieren naar de Engelse koloniën werden verscheept en daarom lang houdbaar moesten zijn. Daarom werden deze bieren met een flinke dosis hop gebrouwen. Eeuwen later is er een revival van deze bierstijlen en wordt er weer flink gehopt, maar dan niet meer vanwege de houdbaarheid, maar vanwege de smaak en worden er veelal nieuwe hopsoorten gebruikt met hun eigen aroma en smaak.

Het Bierverbond gebruikte de volgende moutsoorten voor de Bombay: pilsmout (85%), Munich Dark (6%) en CaraPils (9%). Als aroma- en bitterhop werden Cascade (zie hierboven bij de American Thirst) en Galaxy (Australische dubbeldoelhop met een hoge alfahop met citrus- en passievruchtaroma en -smaak), Centennial (Amerikaanse dubbeldoelhop, bloemig met fijne citrustoetsen) en Mosaic (Amerikaanse dubbeldoelhop met de volgende kenmerken: citrus, aarde, floraal, fruitig, gras, den, kruidig) gebruikt.

Onze mening: lekker. Snel door naar het volgende bier!

Sterk

Dortmunder kan worden omschreven als een ondergistende bierstijl dat goudgeel is gekleurd, moutig van smaak, maar minder gehopt als een pilsener en daardoor ook minder bitter. Het specifieke water uit Dortmund bevat een hoog gehalte aan sulfaationen en in de smaak van het bier is dat te herkennen.

Het Bierverbond omschrijft de Sterk (Dortmunder) als volgt:

Dortmund was het centrum van de Duitse staalindustrie. De mannen hadden er handen als kolenschoppen en daar past natuurlijk een sterk bier bij. De mooie mouten geven dit bier een uitermate moutig karakter dat wordt versterkt door het mineraalrijke water. De hoppen zorgen voor een lichte fruitigheid.

De basis voor de bierstijl Dortmunder werd in 1843 gelegd door Heinrich Wenker en zijn vader in de Krone am Markt in Dortmund (Duitsland). Tot die tijd werd in Dortmund een bovengistend bier gebrouwen dat veel op altbier leek dat we nu kennen van de stad Düsseldorf. Wenker had tijdens zijn opleiding als brouwer in München en Wenen ervaring opgedaan met de Beierse ondergistende brouwmethode en bracht die als eerste naar Dortmund. De verdere ontwikkeling van dit bier leidde rond 1870 tot het bier dat we nu als Dortmunder kennen. Dortmunder was lange tijd het bier van de arbeiders uit het Ruhrgebied, maar verloor in de jaren zeventig aan populariteit. Toch heeft het nog een aanzienlijk marktaandeel in Duitsland (< 10%). In Nederland kennen we vooral de Gulpener Dort die lange tijd door Gulpener op de markt werd gebracht, maar een aantal jaar geleden uit de productie werd gehaald en tegenwoordig alleen nog af en toe uit de kleine proefketels van het Gulpener Brouwlokaal komt.

Onze mening: het Bierverbond brengt met de Sterk (7,5%) een sterke oranjeblondkleurige Dortmunder op de markt die zijn moutige smaak krijgt van een combinatie van pilsmout, Munich Dark en Pale Caramalt en is gehopt met Perle en Spalter Select. Wij waren een groot fan van de Gulpener Dort en die missen we nog altijd. Daarom zijn we blij dat er weer Nederlandse dort bij gekomen is. Van onze kant dus geen op- of aanmerkingen. Vooral doorgaan (en hou hem vooral in je assortiment, mannen).

Vladimir

Het Bierverbond omschrijft de Vladimir als volgt:

Onze Vladimir is een fraaie Baltic Porter met zachte koffie- en chocolade-smaken van gebrande moten. Het 18e eeuwse Russische hof was dol op donkere Porters met veel alcohol. De Baltic Porter is een Lager-versie van deze Porter. Omdat wij graag meer dan één biertje drinken, maken we hem niet al te sterk. Procentje of 7 dus.

Vladimir is een donkerbruine Baltic Porter van 7,5% met een dikke schuimlaag en subtiele koffie- en chocolade-smaken van donkere mouten die zoetheid geven, maar ook herinneren aan zoethout en laurier. Deze smaken zijn tot stand gekomen door de volgende moutstorting: pilsmout (56%), Munich Dark (31%), Chocolate Malt (3%), Roasted Barley (3%), CaraAmber (4%) en zelfs wat havervlokken (4%).

Onze mening: hoewel de moutige zoetheid aanwezig en er ook hinten van koffie en chocolade mist deze Baltic Porter diepte. Dat komt doordat het alcoholpercentage met 7,0-7,5% wat aan de lage kant blijft voor een Baltic Porter. Dat had best wat hoger gemogen naar bijvoorbeeld 10-11%, hoewel onze vrienden van het Bierverbond dan waarschijnlijk in de knel zouden komen met hun ondergistend concept. Om die hoge alcoholvolumes te bereiken is namelijk een bovengist noodzakelijk.

Onder de loep: Tibir en Open Mind

Birrificio Montegioco

Eerder dit jaar (2020) bracht Follow the Beer een bezoek aan Birrificio Montegioco. Deze brouwerij dankt zijn naam aan het gelijknamige dorp in Val Grue, een paar kilometer van de stad Tortona, op het oude grensgebied van Piemonte, Ligurië, Lombardije en Emilia Romagna. Hier werd in het voorjaar van 2005 een oud pakhuis werd omgevormd tot een moderne microbrouwerij. 

Wij gingen er heen voor de IGA's (Italian Grape Ales), de Tibir en de Open Mind. Kenmerkend voor deze bierstijl is het gebruik van druiven bij het brouwen. Het bier vormt daarmee een soort tussenvorm tussen wijn en bier, ook wel hybride genoemd. Over hoe IGA's gemaakt worden, lees je verschillende verhalen van het toevoegen hele druiven tot druivensap en (gekookte) most of zelfs het mengen van bier en wijn. De brouwer van Montegioco was daarover heel duidelijk: bij een echte IGA wordt most toegevoegd die zorg draagt voor een deel van de vergisting of tijdens de kookfase wordt meegekookt. Voor het mengen van bier en wijn haalt hij zijn Tortonese neus op. Dat is niet echt.

Follow the Beer proefden de IGA's ter plekke, deden wat aan Lost in Translation en kochten van allebei een doos (€ 7,00 per flesje in een doos 12 flesjes van 0,33cl, maar online gaan deze voor minimaal € 16,00 per flesje) en namen die mee naar Nederland. Nu was het tijd om ze ook daadwerkelijk onder de loep te nemen.

Tibir

Tibir is een bier van spontane gisting, verkregen door toevoeging van most van de Timorassodruif. Timorasso is een witte Italiaanse druivensoort die voornamelijk wordt geteeld in de wijnstreek Piemonte in het noordwesten van Italië om aromatische wijnen te maken met enig verouderingspotentieel en ook voor de brandewijnspecialiteit van grappa. Vanwege de dikke huid van deze druifsoort en daardoor het relatief lage rendement was deze druif aan het begin van de jaren tachtig bijna uitgestorven in dit gebied. Dankzij de inspanningen van een zekere Walter Massa kwam deze druif in de jaren negentig weer terug onder de aandacht en begonnen lokale producenten deze druivensoort weer zelf te planten. Tegenwoordig zijn er meer dan 20 bedrijven die Timorasso telen en produceren. 

Dankzij de most van de Timarassodruif ontstaan een bier met mild romig schuim met een gouden vacht die naar amber verandert. Het heeft een aangenaam en intens reukprofiel dat doet denken aan de fruitige noot van de druif, vergezeld van hints van kruiden, honing, accenten van koolwaterstoffen en bloemige geuren. De smaak is zeker niet gemakkelijk, maar kent een rijke, verfijnde ontwikkeling in de mond met een goed alcoholgehalte, met aangename wijnachtige, zure en kruidachtige afdrukken. Kortom, het is genieten geblazen.

Open Mind

Open Mind van de Piemontese Montegioco is een Italiaanse druivenbier gemaakt van Cortese most, een typische druif van de Tortonesi Hills waar de brouwerij gevestigd is, toegevoegd tijdens de kookfase. De Cortese is een witte Italiaanse wijndruivenras, dat voornamelijk wordt verbouwd in de zuidoostelijke regio's van Piemonte in de provincies Alessandria en Asti. Het is de primaire druif van de DOC-wijnen van Cortese dell'Alto Monferrato en Colli Tortonesi, evenals de DOCG-wijn van Cortese di Gavi. De Cortese is ook te vinden in de regio Lombardije van Oltrepò Pavese en in de Veneto-wijnstreek Bianco di Custoza. Cortese heeft een lange geschiedenis in de Italiaanse wijnbouw en werd al in 1659 genoemd in documenten. De gematigde zuurgraad en lichte smaken van de druif hebben de Cortese tot een favoriet gemaakt voor de restaurants in het nabijgelegen Genua als een wijncombinatie met de lokale zeevruchten gevangen voor de Ligurische kust. 

De Open Mind is een intens bier met karakter, met zoete en fruitige aroma's van kamille, gedroogde bloemen, viooltjes, bessen en sinaasappel. In de mond is het perfect uitgebalanceerd tussen zoetere tinten en een levendige zure toon, gesmoord door de rondheid en warmte van alcohol. Met andere woorden: droog, elegant en persistent!

Onder de loep: HuppALE growler

Growler van de Huppel

Onze tweede growler kwam van ons favoriete café Huppel the Pub en werd getapt en gedopt door Eline zelf bij naastgelegen Haagsche Broeder. De Huppale wordt speciaal gebrouwen voor de Huppel the Pub bij Kompaan. Over twee weken stroomt de Huppale (hopelijk) weer uit de tapkranen van de Huppel en kunnen wij weer vrolijk huppelen.

Huppale

De Huppale is het huisbier en wordt al sinds enige jaren gebrouwen in samenwerking met Kompaan, eerst bij andere brouwerijen zoals brouwers Anders in Halen (België), brouwerij Noordt in Rotterdam, de Bronckhorster Brouwerij in Rha en de laatste jaren uit de eigen ketels van Kompaan zelf.

Wij typeren dit bier als een American Pale Ale vanwege het relatief lage alcoholpercentage (5,5%), de blonde kleur en het gebruik van Amerikaanse hoppen (Cascade en Mosaic). Zoals wel vaker het geval is met huisbieren, is de Huppale geen ingewikkeld bier, zo is het ook bedoeld, als instapbier. Dat blijkt ook wel uit de commentaren op het bier:

"Pre-live stream. Bier ism met café huppeldepup. Super zacht bier, schuimkraag is fluweelzacht. Heel erg hoppig (cascade en mosaic) en fruitig en zelfs wat bloemig. Nice!"

"Too light and watery, the rest is within the style"

"Lichte, frisse pale ale. Vrij vlak van smaak. Aardige indrinker"

Onder de loep: onze eerste Growler

Growlers bij Freebeer

Bij Freebeer Co kopen we wel vaker wat flessen of blikken bier, maar we waren nog immer Growler maagd. Hoog tijd om daar verandering in te brengen, zeker in deze oersaaie Coronatijd. Het werkt als volgt: je koopt een fles van 1 liter voor € 7, 00 en die laat je ter plekke afvullen met een bier van één van de drie tappunten. Een extraatje van Freebeer is dat ze de fles met tegendruk afvullen waardoor het bier opgeopend langer, tot wel 2 weken, bewaarbaar is.

Het bier kost standaard € 10,00 voor een liter en bij sommige exclusieve bieren zit er een kleine toeslag op. Voor € 18,00 werden wij lid van de Growler Club en liepen we dus weg met een liter bier, die overigens niet helemaal een liter was, maar 0,95 liter. Maar dat zagen we pas thuis.

Caribbean Chocolate Stout

Wij kozen voor de Caribean Chocolate Stout (7,5%), een collaboration van twee brouwerijen, te weten Siren Craft Brew uit het Wokingham in het Verenigd Koninkrijk en Cigar City Brewing uit Tamba Bay  uit Tampa (Florida, Verenigde Staten). De Caribbean Chocolate Stout is een volle Tropical Stout gebrouwen met Dominicaanse cacaobonen van Willie's Cacao , houtsnippers van de cypres (of cipres) en melkzuurvergisting (lactose). Smaak en aroma geven hinten van sinaasappel, pure chocola, kokosnoot, tamarinde, citroen, koffie en zelfs vanille. Wij waardeerden deze stout met een 4,5 van de 5,0 op Untappd.

Onder de loep: La Pirata

Over de brouwerij

Cervesa La Pirata is een product van de craft beer revolutie. De brouwerij werd opgericht in 2012 en is gevestigd in het Spaanse, of beter in het Catalaanse, Súria, een dorpje met nog geen 6.000 inwoners ten westen van Barcelona. De  roestvrijstalen brouwketels zijn geïmporteerd uit de Verenigde Staten en hebben een capaciteit van 2.000 liter. De 6 vergistingtanks hebben een capaciteit van 4.000 liter en 2 lagertanks kunnen ieder 6.000 liter aan.

Adres: Polígon Industrial La Pobla, Nau 15, parcel·la J 08260 Súria (Barcelona), Catalonië, website

Barcelona Tropicial

De Barcelona Tropical is een IPA van 6,5% die tot stand kwam in samenwerking met het Canadese Les Trois Mousquetiers. Bij dit bier werd dubeel dryhopping met Mosaic en Simcoe hoppen. Dit geeft een explosie in aroma's en smaak. Wij gaven dit bier een 2,75 van de 5,0 op Untappd. Maar ja, wij zijn dan ook geen echte IPA-drinkers meer.

Black Block

De Black Block is een Russian Imperial Stout van maar liefst 11,2%. Deze bierstijl werd oorspronkelijk gebrouwen in de 18e eeuw door de Thrale Brewery (Verenigd Koninkrijk) voor het hof van tsarina Catherina. In dit bier komt de ware aard van La Pirata naar boven. Hiermee laten ze echt zien en vooral proeven wat ze kunnen. En dat is niet niets. Iedereen kan een IPA maken, maar voor een goede Russian Imperial Stout moet je wel wat in huis. De Black Block is een complex bier met een mooie schuimkraag waarbij de geroosterde mouten en het hoge alcoholpercentage aroma's geven van koffie, chocolade en likeur. Voor ons echt een aanrader. Wij waardeerden het dan ook met een 4,5 van de 5,0 op Untappd. Niet dat dat veel zegt, maar toch.

 

 

 

Onder de Loep – Gulzig

De brouwer

 

Het bier

Gulzig is  een New England IPA (NEIPA), maar dan wild en funky.De gistblend die is gebruikt (Funktown en Amalgamation) ging compleet uit zijn dak in de tank en creërde aroma’s die je niet zo snel zou verwachten bij een dubbel gedryhopte pale ale. Bieren met Brettanomyces worden vaak geassocieerd met tropische smaken, maar Gulzig blijft dichtbij huis met subtiele noten van mandarijn, braam en rokerig leer. Verwacht een licht zure, zacht bittere pale ale met veel fruitigheid en een flinke dosis boerderijleven.