Onder de loep #028: Birra del Borgo

Birra del Borgo werd opgericht in 2005 door Leonardo Di Vicenzo. Het is het klassieke verhaal van de moderne craft brewer: van thuisbrouwer tot craft brouwer en van craft brouwer van grote jongen. Leonardo reisde jaren lang door België, Duitsland en Groot-Brittannië om de geheimen van de verschillende bierculturen te ontdekken en deed daar zijn inspiratie op. Deze opgedane kennis, ervaring en inspiratie gebruikt hij nu bij het brouwen van zijn eigen bieren. Bekende bieren van deze brouwerij zijn onder andere de ReAle Extra (een op Engelse leest geschoeide Real Ale), de Duchessa (Belgische saison met spelt) en de My Antiona (een krachtige en verfrissende pilsener, collab tussen Birra del Borgo en het Amerikaanse Dogfish Head).

Birra del Borgo opende in 2005 haar deuren in Borgorose, een klein stadje in de bovenste Salto-vallei, in de provincie Rieti op de grens tussen Lazio en Abruzzo. In 2009 werd een nieuwe brouwerij in gebruik genomen, die het kloppend hart van het bedrijf werd en nog steeds is. Deze nieuwe brouwerij is te vinden op de Nucleo Industriale in Spedino, (Rieti, Italië). In Nederland zijn inmiddels verschillende kleine brouwerijen overgenomen door de grote jongens - Texelse Bierbrouwerij door Heineken, brouwerij 't IJ door Duvel Moortgat, brouwerij De Molen door Bavaria en Oedipus door wederom Heineken), is ook Birra del Borgo niet meer zelfstandig. Het werd in 2016 opgeslokt door Anheuser-AB Inbev.

 

 

Duchessa

De Duchessa is de klassieker van Birra del Borgo, die de brouwerij over de hele wereld bekend heeft gemaakt. Het wordt  geproduceerd met behulp van spelt, die wordt geteeld op de Monti della Duchessa. Dankzij overeenkomsten met lokale producenten komt tegenwoordig 80% van de mouten uit de regio of het nabijgelegen Abruzzo. De Duchessa (5,8%) is geïnspireerd door de klassieke Belgische saison. Het overvloedige en romige schuim geeft fruitige - van banaan en ananas tot tropisch fruit - en bloemige aroma's vrij die worden opgepept door een lichte en aangename peperige smaak.

Onze mening: de Duchessa combineert een fijne, subtiele prikkeling door het niet overvloedig aanwezige  koolzuur in combinatie met een lichte zuurgraad door het gebruik van de spelt (23%) en een matige hopping maken dit een fris doordrinkbaar bier dat aangenaam is van begin tot eind.

BIGA

De BIGA is een blend van drie bieren:

  • 16% L'Equilibrista (IGA) met Sangiovese druiven die sinds 2016 op houten vaten is gelagerd;
  • 4% Duchessa (saison met spelt) met wilde gist
  • 80% normale Duchessa (zie hierboven voor de specificaties)

De naam van dit unieke bier is dan ook Barrel aged Italian Grape Ale (BIGA)!

Onze mening: ondanks de hoge en gespannen verwachtingen (een IGA barrel aged) blijft dit een subtiel bier dat prima in balans is, maar geen uitschieter. De lichtgele, enigszins troebele BIGA heeft een fruitig aroma en verliest niet zijn moutigheid. Ook de bittere nasmaak blijft overeind. Wellicht had de brouwer iets meer IGA en Duchessa met wilde gist kunnen gebruiken, dan had de gewone Duchessa minder overheerst en dat is jammer.

Onder de loep #024: Tibir en Open Mind

Birrificio Montegioco

Eerder dit jaar (2020) bracht Follow the Beer een bezoek aan Birrificio Montegioco. Deze brouwerij dankt zijn naam aan het gelijknamige dorp in Val Grue, een paar kilometer van de stad Tortona, op het oude grensgebied van Piemonte, Ligurië, Lombardije en Emilia Romagna. Hier werd in het voorjaar van 2005 een oud pakhuis werd omgevormd tot een moderne microbrouwerij. 

Wij gingen er heen voor de IGA's (Italian Grape Ales), de Tibir en de Open Mind. Kenmerkend voor deze bierstijl is het gebruik van druiven bij het brouwen. Het bier vormt daarmee een soort tussenvorm tussen wijn en bier, ook wel hybride genoemd. Over hoe IGA's gemaakt worden, lees je verschillende verhalen van het toevoegen hele druiven tot druivensap en (gekookte) most of zelfs het mengen van bier en wijn. De brouwer van Montegioco was daarover heel duidelijk: bij een echte IGA wordt most toegevoegd die zorg draagt voor een deel van de vergisting of tijdens de kookfase wordt meegekookt. Voor het mengen van bier en wijn haalt hij zijn Tortonese neus op. Dat is niet echt.

Follow the Beer proefden de IGA's ter plekke, deden wat aan Lost in Translation en kochten van allebei een doos (€ 7,00 per flesje in een doos 12 flesjes van 0,33cl, maar online gaan deze voor minimaal € 16,00 per flesje) en namen die mee naar Nederland. Nu was het tijd om ze ook daadwerkelijk onder de loep te nemen.

Tibir

Tibir is een bier van spontane gisting, verkregen door toevoeging van most van de Timorassodruif. Timorasso is een witte Italiaanse druivensoort die voornamelijk wordt geteeld in de wijnstreek Piemonte in het noordwesten van Italië om aromatische wijnen te maken met enig verouderingspotentieel en ook voor de brandewijnspecialiteit van grappa. Vanwege de dikke huid van deze druifsoort en daardoor het relatief lage rendement was deze druif aan het begin van de jaren tachtig bijna uitgestorven in dit gebied. Dankzij de inspanningen van een zekere Walter Massa kwam deze druif in de jaren negentig weer terug onder de aandacht en begonnen lokale producenten deze druivensoort weer zelf te planten. Tegenwoordig zijn er meer dan 20 bedrijven die Timorasso telen en produceren. 

Dankzij de most van de Timarassodruif ontstaan een bier met mild romig schuim met een gouden vacht die naar amber verandert. Het heeft een aangenaam en intens reukprofiel dat doet denken aan de fruitige noot van de druif, vergezeld van hints van kruiden, honing, accenten van koolwaterstoffen en bloemige geuren. De smaak is zeker niet gemakkelijk, maar kent een rijke, verfijnde ontwikkeling in de mond met een goed alcoholgehalte, met aangename wijnachtige, zure en kruidachtige afdrukken. Kortom, het is genieten geblazen.

Open Mind

Open Mind van de Piemontese Montegioco is een Italiaanse druivenbier gemaakt van Cortese most, een typische druif van de Tortonesi Hills waar de brouwerij gevestigd is, toegevoegd tijdens de kookfase. De Cortese is een witte Italiaanse wijndruivenras, dat voornamelijk wordt verbouwd in de zuidoostelijke regio's van Piemonte in de provincies Alessandria en Asti. Het is de primaire druif van de DOC-wijnen van Cortese dell'Alto Monferrato en Colli Tortonesi, evenals de DOCG-wijn van Cortese di Gavi. De Cortese is ook te vinden in de regio Lombardije van Oltrepò Pavese en in de Veneto-wijnstreek Bianco di Custoza. Cortese heeft een lange geschiedenis in de Italiaanse wijnbouw en werd al in 1659 genoemd in documenten. De gematigde zuurgraad en lichte smaken van de druif hebben de Cortese tot een favoriet gemaakt voor de restaurants in het nabijgelegen Genua als een wijncombinatie met de lokale zeevruchten gevangen voor de Ligurische kust. 

De Open Mind is een intens bier met karakter, met zoete en fruitige aroma's van kamille, gedroogde bloemen, viooltjes, bessen en sinaasappel. In de mond is het perfect uitgebalanceerd tussen zoetere tinten en een levendige zure toon, gesmoord door de rondheid en warmte van alcohol. Met andere woorden: droog, elegant en persistent!

Ma Che Siete

Back at Ma Che Siete Venuti a Fà

In de zomer van 2019 waren we na 6 jaar weer terug in Rome en bij Ma Che Siete Venuti a Fà. En dit keer wisten we heel goed waarvoor we kwamen, niet alleen voor het bier, maar vooral voor Ma Che Siete Venuti a Fà zelf. En zoals we eigenlijk al 100% zeker wisten, er is hier niets veranderd. Deze bierspot heeft nog steeds alles wat een goede bierspot moet hebben: goed bier, goed personeel, maar vooral en bovenal een onafhankelijke geest. Geen sullige en ongeïnspireerde brouwerijcontracten hier, want independence matters!

Klik hier voor het artikel over ons eerdere bezoek in 2013.

Ma Che Siete Venuti a Fà, Rome (2013)

Ma che Siete Venuti a Fà

Ma Che Siete Venuti a Fà, Rome (2019)

Ma Che Siete Venuti a Fà

Diashow van ons bezoek

Boia Fauss

Back at Boia Fauss

We waren weer terug bij Boia Fauss, want Boia Fauss heeft ons hart gestolen. Hier klopt werkelijk alles: goed en eerlijk bier, heerlijk en spotgoedkoop eten en vriendelijk en kundig personeel.  Dit is zo'n waarvan je zou willen dat die op de hoek van je straat zou zitten. Ach ja, dromen van Boia Fauss...