Onder de loep #014: The Black Flemish

Onder de loep ditmaal The Flemish Black van brouwerij Anspach & Hobday, een brouwerij die wij nog kennen van ons bezoek aan de Bermondsey Beermile in Londen. Hier namen we ook deze grote fles van 75cl van dit bier mee, een fles die we een paar jaar - gekoeld en donker - in onze bierkelder bewaarden.

The Flemish Black is één van de Experimental bieren van Anspach & Hobday en kan worden getypeerd als een Sour/Vlaams rood bruin te vergelijken met Rodenbach uit Roeselare, België. Rodenbach is bekend van het roodkleurige bier van gemengde gisting, de bierstijl Vlaams rood bruin. Het aanvankelijk bovengistende bier wordt hierbij gerijpt in grote eikenhouten vaten ('foeders') en krijgt in deze foeders door een gewenste infectie met de melkzuurbacteriën een licht zurige smaak.

Anspach & Hobday startte echter met een ander basisbier, een American Black Ale die op een houten vat werd gerijpt. Hierdoor is The Flemish Black donkerder dan de Rodenbach en heeft het aroma's van droge, zure rode vruchten, rode vruchten, zure donkere mout en rode wijn. In de smaak vind je een combinatie van milde zoetheid en extreme zuur. Het bier mist wel de body en de gelaagdheid van de Rodenbach.

Onder de loep #011: Fuller’s Vintage Ale

Dit keer onder de loep: Fuller's Vintage Ale. Fuller's is een onafhankelijke familiebrouwerij die is gevestigd in Chiswick, West-Londen. Fuller's kent een rijke geschiedenis die teruggaat tot 1845 toen de brouwerij in zijn huidige vorm ontstond, en misschien nog wel verder terug tot 1816 toen de Griffin Brewery werd opgericht. Op hun website vind je meer informatie over de brouwerij

Tegenwoordig is Fuller's een middelgrote brouwerij met een afzet van ruim 300.000 UK barrels (1 barrel = 164 liter) en een omzet van bijna GBP 400. Fuller's bezit en exploiteert meer dan 380 pubs, herbergen en hotels in het zuiden van Engeland. Wij kennen Fuller's vooral van de London Pride, de Fuller's ESB en de Honey Dew Organic Golden Ale, maar sinds 1997 brengt Fuller's ieder jaar ook een Vintage Ale uit. Iedere jaargang is gebaseerd op een nieuw recept en dus uniek. DAt geldt ook voor iedere fles die worden voorzien van uniek nummer. Zo openden wij nummer 043549 van het jaar 2014. Deze ale van 8,5% is gebrouwen met drie hopsoorten: Goldings uit het Verenigd Koninkrijk voor de bitterheid en twee Amerikaanse aromahoppen Liberty (kruidig, limoen, citroen) en Cascade (citrus, pompelmoes). De brouwer vermeldt dat voor de aromahoppen dryhopping is toegepast waardoor er een pittig grapefruit aroma is ontstaan.  

Omdat iedere jaargang anders is en de oudere flessen nog maar beperkt verkrijgbaar zijn, stijgt de prijs met de ouderdom. De Vintage Ale is dus niet alleen een bewaarbier, maar ook een goede belegging. De nieuwe jaargang van 2017 kost je op dit moment een slordige 6 pond, terwijl de versie van 2014 die wij opdronken op dit moment al 40 pond opbrengt. Dat loopt op naarmate je een oudere jaargang treft, tot wel boven 500 pond voor een zeer zeldzame fles uit 1997. Kortom, nu kopen en over 20 jaar weer verkopen. Dan ben je spekkoper in bierland.