Onder de loep: Back to Black

Brouwerij De Ranke is een brouwerij in het Belgische Dottenijs in de provincie Henegouwen. De  brouwerij werd opgericht in 1994 en opereerde in de eerste jaren als brouwerijhuurder bij brouwerij Deca in Woesten. In 2005 werd een volledig nieuwe brouwerij opgestart te Dottenijs en werd De Rank een echte brouwerij.De filosofie van de brouwerij is simpel, maar oprecht. Begin de jaren tachtig waren de brouwers van De Ranke als echte bierliefhebbers bezorgd over het verdwijnen van vele kleine en middelgrote brouwerijen. Het waren net die brouwerijen die prachtige bieren maakten. Bovendien was het verontrustend dat in die periode veel uitstekende bittere bieren erg verzoet werden waarbij het gebruik van hulpstoffen en kunstmatige toevoegingen.

De Rank brouwt zijn bieren onder toepassing van de volgende normen:

  1. Het gebruik van natuurlijke grondstoffen, zonder toevoeging van hulpstoffen of artificiële middelen;
  2. Met respect voor de aloude traditionele methodes werken, zonder daarom nieuwe technieken te schuwen. Deze technieken worden alleen toegepast indien ze kwaliteitsverbetering garanderen en niet om goedkoper te produceren;
  3. Het project mocht niet staan of vallen met het commercieel succes. Een langetermijnstrategie werd uitgedacht waarbij alle inkomsten terug werden geïnvesteerd en waarbij mond aan mond reclame als grootste vorm van publiciteit gold. Zo is stilaan een bedrijf ontstaan dat sterk gegroeid is maar nog steeds dezelfde filosofie aanhoudt.

De brouwerij heeft inmiddels een heel gamma aan bieren in het assortiment, zoals Guldenberg (het eerste bier, vernoemd naar een abdij), XX Bitter, Saison de Dottignies, Noir de Dottignies, Simplex, Amer Amer, Franc Belge, Père Noël, Hop Harvest, XXX Bitter, Mirakel, Cuvée De Ranke, Vieille Provision, Kriek de Ranke en deze Back to Black (75 cl).

De brouwers van De Ranke de Back to Black zelf als volgt: de Back to Black is een donkerbruin, bijna zwart bier van 9,5 % vol.alc. dat tot de verbeelding spreekt. Het heeft een vrije hoge bitterheid van 100 IBU en na het brouwen rijpt het bier nog negen maanden op een houten vat (foeder) om haar unieke smaak te bereiken. In de smaak heeft het bier een balans tussen zuur en bitter dat kenmerkend is voor deze eigenzinnige porter.

Fruits de mer met 3 Monts Grande Réserve Triple

Wat heb je nodig en hoe maak je het?

Schaal- en schelpdieren, schaal- en schelpdieren en nog eens schaal- en schelddieren. Van kreeft tot krab en van kokkels tot alikruiken, mosselen, scheermessen, garnalen of gamba's.  Alles is mogelijk en niets is te gek. Wij kochten een kleine fruits de mer schotel (prefab) in een Franse supermarkt voor slechts € 5,00. Maar we waren dan ook in de streek van Noord-Frankrijk waar dit spul bij uitstek vandaan komt en ook veel gegeten wordt.

 

Voor ons was dit een tussengerecht, maar idealiter eet je dit als hoofdgerecht en maak je het zelf klaar. Daartoe kook je ze in een mooie court-bouillon, een bouillon van wortel, ui, bleekselderij, witte wijn, een laurierblaadje, verse tijm en peper en zout. Eerst kook je de kokkels, alikruiken, mosselen en dergelijke in 3-4 minuten en daarna de kreeft en/of krab in 5-6 minuten. Serveer met brood, Franse mayonaise en een sjalottenvinaigrette in rodewijnazijn. En serveer het natuurlijk met bier!

Bierpairing met 3 Monts Grande Réserve Triple

We brachten frisse zoute en zilte fruits de mer samen met de krachtige balans van zoet en bitter van de 3 Monts Grande Réserve Triple. dit Franse bier is één van de klassiekers onder de bieren uit de Franse streek Nord-Pas-de-Calais dat tegenwoordig na de fusie met Picardie onderdeel is van de regio Hauts-de-France. De Grande Réserve wordt gebrouwen door brasserie de Saint Sylvestre (ook wel 3 Monts genoemd) met mouten (gerst en tarwe) uit het noorden van Frankrijk

 

Het heeft, in tegenstelling tot wat veel Nederlandse websites beweren, geen nagisting op fles meer sinds de nieuwe brouwinstallatie in gebruik werd genomen en heeft ook geen langere lagering ondergaan zoals in vroegere tijden, de tijden van het echte bière de garde.De Grande Réserve Triple is een blond bier met een romige en persistente schuimkraag en pittige en fruitige aroma's, met name van gember. De smaak is krachtig zoet, uitgebalanceerd en moutig, waarbij tonen kruiden en honing waarneembaar zijn.. De afdronk ten slotte is droog en hoppig. Je drinkt dit bier natuurlijk in een grote fles van 75 cl (vergeet die onzin met die kleine flesjes van 33 cl) en schenkt het uit in een wijd tulpglas.

Onder de loep: Malheur Bière Brut

Vandaag onder de loep: Malheur Bière Brut. Dit bier van 11% komt van Brasserie Malheur uit Buggenhout (België) en in een grote fles (0,75cl) die qua presentatie naar een champagnefles neigt. Dat is niet vreemd, want dit bier ondergaat een procedé dat ook bij champagne wordt toegepast. Het gaat hier om het zogenaamde dégorgement die bij de méthode traditionelle voor champagnes wordt toegepast.

Bij de hergisting in de fles (door liqueur de tirage) wordt hierbij tot driemaal toe de in de flessenhals verzamelde gist in pekel bevroren en door middel van dégorgement verwijderd. Dat gebeurt door de aanwezige druk in de fles waardoor de bevroren gistprop in de hals met kracht wordt uitgedreven. Dat wordt 'dégorgement a la glace' genoemd. Deze methode werd door Léon Binet, oprichter van het champagnehuis Binet , uitgevonden. Voor die tijd was de 'dégorgement à la vollée' in zwang. Daarbij werd de fles ontkurkt, snel opgericht en gevuld met 'liqueur déxpédition' voordat de definitieve kurk werd geplaatst.

Het resultaat is een sprankelend bier (bier met bubbels) met een dikke schuimkraag. In het aroma en in de smaak kun je tonen van perzik, rozen, abrikoos, vanille, sinaasappel en citroenschil terugvinden. Je schenkt de Malheur Bière Brut niet uit in een champagneglas (niet doen, wij spreken uit ervaring), maar bij voorkeur in de eigen Malheur Coupe, of in een wijd glas. 

En je laat de kurk, net als bij een gewone champagne, niet knallen, maar je ontstopt deze beheerst en laat het bier sissend vrijkomen om het daarna snel in te schenken. Knallen is immers voor barbaren.

De Malheur Bière Brut is uitstekend te combineren met eten. Als aperitief, bij een dessert of als digestief. Wij combineerden dit 'champagnebier' met oesters en ook dat bleek een prima combinatie. Het is geen goedkoop bier. Voor een fles van 75cl betaal je al gauw € 15. Daarom, een bier voor speciale gelegenheden. Zoals met de kerst!