Birrificio Alba Artigianale

Over Birrificio Alba Artigianale

Twee jongens, Alessandro en Alberto, die 2014 hun brouwerij oprichtten en in 2015 hun eerste bier brouwden, dat is een notendop het verhaal van Birrificio Alba Artigianale.

Maar er is natuurlijk veel meer te vertellen over deze brouwerij. Ten eerste komt de brouwerij helemaal niet, zoals de naam wel doet vermoeden, uit de stad Alba, maar uit Guarene, een klein dorpje op een heuvel vlak buiten Alba (lees hierover meer hieronder bij In de buurt). Ten tweede is de brouwerij gevestigd in een zijvleugel met oude bakstenen gewelven van de Cascina del Conte, een voormalige rechtbank. Ten derde en dat is meteen het meest indrukwekkende punt: de twee jongens brouwen hun bier in een wijngebied pur sang, de Langhe en de Roero waar de Barolo-, de Nebbiolo-, de Barbera-, de Dolcetta- en de Arneïswijnen de boventoon voeren.

Birrificio Alba Artigianale heeft momenteel de volgende bieren in het assortiment:

  • Aura, een blonde ale van 5,5% met continentale hop met een delicaat aroma van alpenkruiden en bloemen. Pairen met lichte voorgerechten zoals pizza of pasta of wit vlees
  • Marte, een Belgische abdij-achtige red ale van 7,5% met fruitachtige tonen verkregen door het fermentatieproces. Pairen met oude kaas of rood vlees
  • Nivula, een witbier van 4,8% met sinaasappelschil en koriander. Pairen met licht gekruide voorgerechten, vis, vers fruit of gewoon als aperitief
  • The Rock, een Amerikaanse pale van 5,7% met natuurlijk Amerikaanse hop. Geheel in Italiaanse stijl vinden ze dat dit bier door de overdadige aroma's en smaak op zichzelf staat en niet te pairen is. Ze hebben nog gelijk ook
  • Double Bee (in het Italiaans Doppio Ape) is een tripel van 8,0% met lokale honing uit Guarene met acacia- en kastanjehoning aroma's en kruidachtige hoptonen. Pairen met pastagerechten zoals eierpasta, Piemontees gebakken vlees zoals honingvarken of met een dessert van vers fruit
  • Dogma, een kerstbier van 9,5% in de stijl van een gerstewijn met tonen van koffie, cacao, caramel en citrus,  specerijen en vooral alcoholwarmend
  • Tenslotte zijn er nog een drietal bieren die niet op fles verkrijgbaar, maar alleen op fust worden afgevuld: German Ale (4,6%), Summer Ale (4,5%) en London Ale (5,5%).

Vol trots vertelde Alessandro (of was het Alberto) dat hun Dogma een prijs had gewonnen op de Concorso Birra dell' anno 2018.  Even gingen onze gedachten naar wedstrijden als de Brussels Beer Challenge en de Dutch Beer Challenge waar Nederlandse brouwerijen tegenwoordig schipladingen met prijzen ophalen. Meer prijzen dan bieren en door de categorieën het bos niet meer zien. Het kermisgevoel: je hebt altijd prijs.

Aangezien Birrificio Alba Artigianale alleen een productiefaciliteit is en geen proeflokaal is, konden we het bier niet ter plekke proeven. Niet getreurd, we namen gewoon een doos grote flessen mee naar huis. Alessandro (of was het Alberto) wist ons ook nog te vertellen dat er plannen waren om een IGA bier te gaan maken in samenwerking met de zoon van de vader van de broer van... IGA staat voor Italian Grape Ale, een bier waarin de most van wijn is verwerkt. Damn, we moeten weer terug. Wat een straf!

Contact: Via Alessandro Roero, 27, 12050 Guarene CN, Italië, website

In de buurt

Birrificio Alba Artigianale komt helemaal niet uit Alba, maar uit het op een prachtige heuvel gelegen Guarene, een gemeente in de provincie Cuneo van de regio Piëmonte. Vanaf deze heuvel kunnen de ruim 3.000 inwoners trouwens wel Alba goed zien liggen. Een mooi punt daarvoor is het Punto Panoramico Guarene midden in het dorp, maar ook vanaf andere plekken heb je goed zicht op Alba en op het landschap in de omgeving.

Dat landschap bestaat vooral uit wijnranken waar beroemde druivensoorten uit de Roero (spreek uit als Ro-ero en niet als Roero, zoals de serveerster op het terras in Alba ons bijna betraffend leerde) streek groeien, zoals de Arneïs, de Nebbiolo, de Dolcetta en de Barbera. Naast de wijnranken vind je er ook veel fruitbomen, met in het bijzonder de Madernassa peer.

In het dorp zelf kun je het Castello di Guarene niet missen van waaruit vroeger de omgeving werd beheerst, maar dat nu een hotel, restaurant en SPA-resort is. Ook de Chiesa della Confraternita della SS. Annunziata is niet te missen. Andere tips: Osteria Imperfetta (alleen al vanwege de naam), het visrestaurant La Penne Nera en het iets buiten het dorp gelegen Io en Luna, een mediterraans restaurant.